A Travellerspoint blog

Dag 21 - 4 aug - Los Angeles: Hollywood,BeverleyHills,Venice

sunny 34 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Vandaag is Hollywood, Beverley Hills en de beach aan de beurt.

Hollywood
Ons eerste doel is het Hollywood sign. Meer dan 10 jaar geleden was ik nog eens in LA geweest, maar toen had ik het sign met de fameuze letters niet gevonden. We gaan eerst via 101 langs de Barham Boulevard en Lake Hollywood Drive tot aan het Hollywood reservoir.
4_aug_Hollywood_Sign.jpg
Vanaf de autostrade 101 kan je de Hollywood letters reeds van ver zien …Maar op de straat waar wij nu rijden, ben je eigenlijk heel vlakbij en kan je de letters zeer goed zien.
We komen terug (uit de heuvels) via de Beachwood Canyon Drive om naar Hollywoud Boulevard te gaan, onze volgende bestemming. De gps leidt ons weer perfect.

Walk of Fame / Chinese Theatre / Kodak Theatre
De “Walk of Fame’ en het Chinese Theatre op Hollywood Boulevard is een ‘must’ als je hier in LA bent.
Een parking in de buurt kost je wel 7$ voor een dag, maar je blijft bijna nooit een dag, hooguit enkele uren.
Nu blijkt de ‘Walk of Fame’ – zoals velen hadden aangekondigd – een zeer toeristische zaak te zijn. Je kan naast over de sterren, ook bijna over de koppen lopen.
We zien een heel pak oudere sterren op de Walk, waar Olivier helemaal niets van kent. Maar Michael Jackson, Robin Williams en John Travolta, die kent hij toch nog …
4_aug_Walk_of_Fame.jpg
Als je nabij het Chinese Theatre wat zoekt, dan kan je hun handen en voeten en naam in het beton ook vinden …
4_aug_Mann..Theatre.jpg
Een speciale grote ‘multi handtekening’ was er voor de bemanning van het Starship Enterprise (dat zelfs een fotooke kreeg).
4_aug_Walk_Star_Trek.jpg
De omstaanders weg krijgen om een goede foto te hebben is zowat onbegonnen werk ..

We gaan eten in de mall van het ‘Kodak Theatre’ in de Trastavere (of zoiets), een leuk Italiaans (weeral?) restaurant.
4_aug_Kodak_Theatre.jpg
Ik breng Olivier eindelijk zover om postkaartjes te kopen. Hij moest kaarten sturen naar 2 adressen (van vriendinnen geloof ik), en had de aankoop van deze 2 kaartjes al lang uitgesteld.
Nadien kopen we nog postzegels in een nabijgelegen Liquor Store (want het is zaterdag, en de gewone post is toe).

We gaan terug naar onze auto en gaan verder richting Beverley Hills.

Beverley Hills
We willen Rodeo Drive op gaan, maar het is er ZO druk dat we een blokje om rijden en halverwege via een zijstraat er geraken. Zowat "alle" toeristen in LA willen door deze straat rijden, en er was juist een hele constructie opgezet aan het einde van de straat voor een 'modeshow' of zoiets.
Niet te doen van de dure winkels man ...
4_aug_Rodeo_Drive2.jpg
Gucci, Louis Vuitton, Dolce & Gabbana, Max Mara, Omega, en nog een ton andere merken.
4_aug_Rodeo_Drive1.jpg
We passeren nog 'Van Cleef & Arpels' en via het 'Beverley Wilshire hotel' (da's waar Richard Gere met zijn 'Pretty Woman' binnenging ...) rijden we naar de residentiele wijk.
Toffe straten ...
4_aug_Beve..s_Drive.jpg
met BMW, Lexus, Mercedes, Vipers, Aston Martin, Maybach ...
4_aug_Beverley_Hills.jpg
krijgt Olivier een goed idee van de levensstijl hier ...
Ik had de villawijk vorige keer (10 jaar geleden) al eens gezien.

Venice Beach
We houden het voor bekeken en voeren de 'Ocean Front Walk' in Venice Beach in onze GPS in. Na een 20 minuten rijden zijn we ter plekke. Ook de politie is er,
4_aug_Veni..ch_Cops.jpg
want het is een heel drukke boulevard, met massa's kraampjes, venters, kunstenaars, hara krishna mannen, tatou shops, basketbalspelers, skaters, fieters, ... kortom, volk!
4_aug_Veni..ch_View.jpg
We betalen 15$ om te parkeren voor de rest van een halve namiddag ... maar da's America (hebben we al ondervonden). Het kostgeld om van je auto vanaf te geraken, en zeker als je dicht wil staan ...

Het strand zelf gelijkt eigenlijk heel veel op dat van België. Zelfde droog wit zand en nat bruin zand als bij ons.
4_aug_Veni..aywatch.jpg
Alleen de typisch 'Baywatch' toren is specifiek van hier. De lifeguards lopen er rond in rode zwembroek en met de typische zwemboei. Aleen geen Pamela Anderson, Carmen Elektra of Erika Eleniak, zelfs geen enkele baygirl, alleen bayguys.
We focussen ons dus op het strand en de zee, en we spelen wat met de paletten, en kleden ons om (onder een handdoek) om te zwemmen. Olivier zit heel veel langer in het water dan ik,
4_aug_Veni..ywatch2.jpg
want het is niet evident om al uw hebben en houden in een rugzak alleen achter te laten als je in het water zit ... zelfs niet als de gele Baywatch jeeps patrouilleren.

We gaan moe en tevreden naar het hotel terug.
Daar rijden we de laatste blokken via een binnenweg (en niet de interstate). Onze gps gidst ons prachtig, en we zien enkele mogelijke tankstations (om onze rental vol te gooien voor de volgende morgen) en mogelijke MacDonalds (om iets later eens een laatste keer 'junk food' te eten).

Een laatste keer junk food ...
Na het hotel gaan we richting van de MacDonald. Die blijkt in een echt Spaanse wijk te liggen, en we zijn er de enige blanken tussen hoofdzakelijk een Latino en Chinees publiek. De mensen aan de kassa verschieten zich een bult als we zeggen dat we ter plekke blijven eten ... maar het is lekker.
4_aug_Los_..cDonald.jpg
We gaan moe terug naar huis, en na 2 mislukte pogingen om te tanken (geen Amex, geen credit cards) in de Spaanse wijk, vinden we een propere Shell in Downtown LA, 2 blocks van ons hotel verwijderd.
Onze Mustang is terug vol ...

Wij moe naar het hotel en inpakken ...
Morgen vertrek ... snik.

Posted by wuytserik 04.08.2007 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

Dag 20 - 3 aug - Los Angeles (Universal Studios)

Universal Studios here we are ...

sunny 34 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

We staan iets vroeger dan gewoon op, want vandaag is het 'Universal Studios' dag.
Het hotel is zeer goed gelegen vlak bij een metro station, en we nemen de "Red line' in de richting van 'North Hollywood'.
3_aug_red_..llywood.jpg

Een vriendelijke local maakt mij er attent op dat je geen foto's mag nemen van de metro. Dat kan je 1500$ kosten. Dat danken we allemaal aan de 911 toestanden. Gelukkig is er geen controle in de buurt ...

Bij het metro station nemen we een "tram" naar de Studios zelf.
3_aug_Univ..Studios.jpg

We passeren de gekende poort via 'enkel' de entrance line, want tickets hadden we al. Alles gaat vlug.
3_aug_Univ..s_poort.jpg

Dan zijn we in het 'amusement park' zelf, dat raar genoeg vrij klein is qua oppervlakte. Alle attracties zijn zeer dicht bijeen, dus gaat het snel van het ene naar het andere. Er is een 'upper' lot en een 'lower' lot.
We starten van boven met Schwarzenegger (toen nog geen Governator) in 3D.
3_aug_Univ..2_in_3D.jpg
Arnold slaagt er nog maar eens in de mensheid (in de toekomst) te redden. I'll be back ...

Daarna gaan we naar de show van Waterworld, en hoewel Olivier de film niet gezien heeft, is het toch leuk.
De seats hebben een 'soak zone' met blauwe seats en een 'wet zone' met groene seats. Er zijn bijna geen kleurloze seats. Het is dolle fun als de 'cast' er eerst een watergevecht houdt, waarbij het halve publiek wordt nagespoten of volle emmers over zich krijgt. Gelukkig is het warm genoeg om snel te drogen.
De show zelf is spectaculair met vanalle effecten op de set (eigenlijk een groot zwembad waar ze met boten en jet skis (en zelfs een vliegtuig) rondhossen, en alles laten ontploffen of invallen.
3_aug_Univ..erworld.jpg
Zelfs halverwege de tribune komt het water van de ronddollende acteurs op jet-ski's nog op mijn camera, maar de zaak is snel opgelost met mijn zakdoek om te drogen ...

Daarna nemen we de 'Studio Tour', een verplicht nummer.
3_aug_Univ..s_Tour1.jpg
Ze leggen ons uit dat veel (of bijna alles) van wat je ziet eigenlijk fake is, en aan de hand van diverse fragmenten zie je hoe ze New York, het stadscentrum van 'Back to the Future' en watnog meer (kortom vanalles) faken bij de opnamen.

De boot van King Kong in de mist bij het eiland was een maquette, die ze bij de locale vijver hebben aangelegd, waar vroeger ook de zee open ging voor Mozes.
3_aug_Univ..s_Tour2.jpg

Rome, Zwitserland, het hotel van Norman Bates uit psycho, en het huis van zijn moeder, liggen allemaal vlakbij ...
3_aug_Univ..s_Tour3.jpg

We passeren ook nog de ramp scene uit War of the Worlds waar een gecrashte Boeing 747 in vol ornaat ligt te pronken.
3_aug_War_..sh_site.jpg
55.000$ voor aankoop van de versleten boeing, 250.000$ voor transport en hem kapot doen ...

Na de toffe Studio Tour, nemen we een snack als middagmaal in de lokale 'Chicken' tent,
en gaan we de attracties verder op.
Na een klein half uurtje aanschuiven gaan we 'Back to the future', in een Delorean (met achten). (Fotokes zijn lager ...)

In de 'lower' lot staan we voor de 'Revenge of the Mummy" bijna 45 minuten in lijn, maar het is wel fun, alleen wat snel gedaan. De ride vooruit en achteruit in het donker had langer mogen duren.
Het Jurassic Park River Adventure is echter knap en wild (en het uur wachten waard). Zeker qua waterimpact, want je wordt serieus natgespoten door de dino's onderweg en er is een serieuse splash op het einde,
Ook de 'Special Effects' tour, en de 'Backdraft' set zijn leuk.
3_aug_Univ..wer_lot.jpg

Dan terug naar boven voor het 'Haunted House of Horrors', dat op zich niet zo scary was.
3_aug_Univ..per_lot.jpg
Maar 'Shrek' in 4D is wel leuk. Je draagt grappige groene 3D brillen. De 4e D effect is het 'voelen', want je krijgt mee alle hoest, proest en andere fluimen op je gespoten binnenin (= gewoon water zenne). Shrek wint natuurlijk, en we gaan blij terug buiten, waar de Blues Brothers - Jake en Elwood - in echte musical stijl hun repertoire brengen.

Op de cruciale plaatsen staan borden die aangeven hoeveel wachttijd er is voor alle attracties, en we zien dat er slechts '5 minutes' wait is for Jurassic Park ...
Wij terug (langs de hele lange trappen) naar de Lower lot, en het blijkt gewoon doorlopen aan de ingang te zijn ... yes!
Terug big fun en deze 2e keer zijn we werkelijk door en door nat geworden. Zo veel dat we zelfs een derde keer riskeren ...
3_aug_Jura..he_ride.jpg
We zagen er toch immers al uit of we in onze br..k gedaan hadden ... :-)
De slogan voor het adventure is 'Now wetter than ever' ...

Toen was het bijna half 9 en het park sluit om 9. Het was cool geweest, dus wij naar de uitgang.
Daar ligt de 'CityWalk', wat een verzameling is van winkels, restaurants, cinema, entertainment, optredens, you name it ...
We zoeken een aangenaam restaurant, waar de wachttijden geen 30 of 45 minuten zijn, en vinden een 'Wolfgang Puck' waar we lekkere pasta eten.

Daarna gaan we met de tramshuttle terug naar de metro ingang, om hotelwaarts te keren.

Het was een drukke dag, maar een leuke dag ... We gaan moe maar tevreden naar bed ...

Morgen toeren we door LA, Hollywood, Beverley Hills en de plage.

Posted by wuytserik 03.08.2007 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

Simpsonize Us (tussen Los Angeles doorheen ...)

... have a laugh ...

-17 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Even een tussendoortje ...
Als je zo drie weken in de US zit, en een PC met internet hebt,
kan je goed de commercials volgen, die al goed met het web zijn gelinkt ...

Eén ervan is voor de nieuwe 'Simpsons Movie' en gaat erover dat de hele wereld wordt "gesimpsonized'.
Gesponsord door Burger King.
Ga naar http://www.simpsonizeme.com/
en probeer het voor zelf eens door een foto van jezelf up te loaden.
Het resultaat voor Olivier en mezelf zie je hieronder ...

Simpsonizeme.jpg

Goed lachen dus ...
Olivier en Erik

Posted by wuytserik 03.08.2007 15:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (1)

Dag 19 - 2 aug - Carmel -> Los Angeles

Weer een verbindingsdag ... langs de coastal highway naar LA

sunny 25 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Zoals reeds vroeger aangegeven, als je veel wil zien, moet je ook veel kms afleggen, en vandaag is weer zo'n dag.
We moeten van Carmel-by-the-Sea naar Los Angeles. Een afstand van een kleine 600 km of 345 miles en normaal zo'n 6 uur rijden ...

Leaving Carmel
Er wordt (weer) wat uitgeslapen ... en tegen de middag zijn we weg.
2_aug_Carm..vertrek.jpg

Big Sur
We volgen terug de Coast Highway richting San Luis Obispo, en weer zijn er mooie uitzichten.
Big Sur is zo'n mooie locatie onderweg, waar we stoppen voor een brunch.
2_aug_Big_Sure_brunch.jpg

Weer een leuke soort 'diner', met vriendelijke mensen, en alhoewel het rond 1 uur is, zijn er nog ... pancakes.
We gaan alletwee voor de grote stack (van 3 stuks).
2_aug_Big_..ancakes.jpg

Onderweg
Terug de weg op en de bochten brengen ons verder.
Rond San Simeon zien we op een Vista Point plots veel volk staan foto's nemen, en wat blijkt, er is wat te zien.
'Elephant seals', ik denk dat wij dat walrussen noemen ...
2_aug_San_..t_Seals.jpg
Leuke bende zo allemaal opeen liggen, rusten en af en toe wat zand rondgooien. Doen wij bij de mensen eigenlijk wat te weinig :-)
Het zou de US niet zijn, of deze mannen hebben zelfs een web site: http://www.elephantseal.org/

Iets na San Simeon, sluit de kustweg terug aan op de grotere autostrade. We passeren San Luis Obispo, en tanken bij Pismo Beach.
Verderop rijden we langs Santa Barbara, en we gaan even van de highway om de pier te bekijken. Hij ziet er wel mooi uit, maar het is te voet te doen, en we hebben niet zoveel tijd over, dus besluiten we door te rijden. Ook Ventura passeren we iets later. Lijkt wel mooi, zelfs zo vanaf de autostrade ...

In LA de file in...
En dan naderen we Los Angeles, waar we door de GPS gewaarschuwd worden voor diverse files. We besluiten de autostrade rechtdoor te blijven volgen, want er staan zowat overal files, ook op de parallelwegen die onze Nuvi voorstelt.
Dat is naar het schijnt LA, files en in de wagen zitten. Het kost ons een uurtje meer, maar we geraken 'downtown' Los Angeles tegen 8 uur aan ons Hotel, de Grand Wilshire. Dank u Garmin voor de laatste straten ... !

Het hotel ...
Ik had de Grand Wilshire eerst direct op de hotelsite zelf geboekt (want Expedia was zelfs ietsje duurder). Iets te laat bemerkte ik dan op die web site van het hotel zelf iets verder een promotie die de helft goedkoper was (Two for One), in combo met tickets voor Universal Studios. Soms loont het dus ook de moeite om de web site van de hotels zelf ook eens dieper te bekijken als je boekt.
Ikke dan kort na de boeking een vriendelijke 'vervolg' mail gestuurd met de vraag of ze onze boeking konden wijzigen naar de promo, en ... jawel hoor, alles in orde als we er waren. Het omzetten was overigens al dezelfde morgen in Carmel al geconfirmeerd.
We hebben ook de Universal Studios tickets ineens genomen. Dat spaart ons een rij aanschuiven de volgende dag.

Onze hotelkamer was zeer ruim met zithoek.
2_aug_LA_G..e_hotel.jpg
en had zelfs 2 badkamers.
2_aug_LA_G.._hotel2.jpg
Dat alles voor 99$ per dag/nacht.

We wilden niet echt meer de stad in, en werden zeer goed verzorgd in het "intern aan het hotel" Italiaans restaurant. En yep ... weer (lekkere) pizza time voor Olivier ...
2_aug_LA_G..taurant.jpg
Morgen staat Universal Studios op het programma, want een vrijdag is beter qua drukte dan een zaterdag,
en overmorgen zaterdag gaan we LA in naar Hollywood, Beverley Hills en het strand.

Posted by wuytserik 02.08.2007 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

Dag 18 - 1 aug - San Francisco -> Monterey -> Carmel

Alcatraz - Santa Cruz Pier - Cannery Row - 17-Mile Drive

sunny 25 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

San Francisco en Alcatraz

Boeken
aan alle San Francisco bezoekers kan ik maar één ding aanraden, en dat is Alcatraz VROEG genoeg boeken.
De enige maatschappij die ter plaatse mag gaan is Alcatraz Cruises, te vinden op http://www.alcatrazcruises.com/
De web site is prima om te bestellen en geeft heel goed aan welke trips er nog vrij zijn.
De gewone tour is echter soms één tot twee weken voordien al uitverkocht.
Er is echter een 'Island Hop' tour, die naast Alcatraz ook Angel Island aandoet. Die was nog vrij op onze SFO vertrekdag 1 augustus, en we hebben die dan maar genomen, hoewel die 5 uur duurt (tegenover 3 uur voor de normale).
Maar ... wat blijkt, je hoeft de eilandhop (Angel Island dus) niet uit te doen, en mag gewoon een ferry (éénder welke) terug naar het vasteland nemen vanuit Alcatraz.
Dat is dan ook wat wij gedaan hebben. Het kost je wel meer dan het dubbele van de normale prijs (ongeveer 51 ipv 21$), maar we zijn tenminste op Alcatraz geraakt, en het is echt de moeite.

Naar Alactraz
Ons hotel, de Holiday Inn, lag aan 'Beach street', vlakbij de terminus van de 'speciale' Street Cars, ter hoogte van pier 41.
1_aug_SFO_Street_Car.jpg
Dit is een soort van ouderwetse tram, die naast de Cable Cars en de gewone bussen, ook een lijn heeft langs de kust/piers heen. Hij doet zo'n 6 minuten van Pier 41 naar Pier 33
We doen de check-out in het hotel om 8-en, laden onze auto in de ondergrondse parking, en laten hem daar staan om dan de Street Car te nemen rond half 9, want het vertrek naar Alcatraz aan Pier 33 is om 9.
We hebben gerushd, maar blijken meer dan tijd over te hebben (denken we), we nemen onze tickets, en ontbijten in het café nabij Pier 33 (dure koeken by the way 5$/stuk). We blijken dan de laatste 2 te zijn (final boarding) voor de 9 uur ferry naar het eiland, maar net op tijd dus...

Het eiland Alcatraz zelf ziet er groot uit,
1_aug_SFO_Alcatraz.jpg
maar ter plekke is alles vooral geconcentreerd op de 'dock' en de 'hoofdcelblok'.
De hele gevangenis en de cellen zijn indrukwekkend,
1_aug_SFO_cel.jpg.
1_aug_SFO_celblok.jpg
Een zeer goede (inbegrepen) audio tour geeft het verhaal van de gevangenis periode (1934 tot 1963) heel boeiend weer.

Zoals hoger aangegeven, skippen we dus de 'island hop' en keren we terug naar het vasteland. De Street Car brengt ons terug naar 'Beach street', waar we (zoals in elk hotel) een zak met ice vullen voor onze frigobox met diet soda's,
en weg zijn wij ...

Langs de kustweg naar de volgende stop
We nemen de Coastal Highway 1, the scenic route, de mooiste (maar tragere) route.
1_aug_SFO_..Highway.jpg
Olivier slaapt een deel van dit eerste traject, want te moe ...

In Santa Cruz rijden we de lange pier op, waar een heus restaurantcomplex en parking op zijn. Het geeft een prachtig zicht op de kust lijn met casino en pretpark,
1_aug_Sant..st_line.jpg
en we eten er een ijsje als versnapering, alvorens door te rijden naar de volgende stop, Monterey.

Monterey
In Monterey willen we het aquarium gaan bekijken, maar het is kwart na 5 en het sluit om 6 uur. Geen nut dus, want de ingangsprijs is eigenlijk voorzien op een hele dag (of toch namiddag) attractie. Ze geven geen of te weinig korting voor late aankomers, dus we maken een wandeling op Cannery Row.
1_aug_Mont..ery_Row.jpg
Nu toeristisch, was dit vroeger het industriecentrum van de 'inblik'-industrie of canning van zalm en sardines.
Verrassing aldaar ... we hadden gisteren in het hotel in San Francisco naar Forest Gump op de TV gekeken ... en wat zagen we daar, de 'Bubba Gump' maatschappij met restaurant/winkel ...
1_aug_Mont..ba_Gump.jpg
Was wel grappig ...

17-mile drive
Na de korte wandeling in Monterey, rijden we verder en sturen onze GPS naar 17 mile drive, die hier vlakbij begint.
Eens te meer prachtig Garmin toestel, want we vertrekken perfect aan het prille begin van de rustieke weg,
1_aug_Carm..e_Drive.jpg
Iets verderop begint het 9$ betalend stuk, maar wat zie je er ...
De 17 mile drive is Knokke of de Cote d'Azur in het kwadraat. De ene golf na de andere, met op de greens diverse kudde herten ... (meermaals tegengekomen). Daartussen de huizen die elk kunnen deelnemen in een wedstrijd van het grootste, het beste, het duurste ...
1_aug_Carm.._houses.jpg
Zo ook de auto's van de inwoners die er rondrijden ...
Maar da's allemaal out of reach voor ons ... toch wel knap om zien. Ook de cypresbomen, de look-out punten op de rotsen, volgels, zeehonden ...

In Carmel ...
Na de 17 mile drive is het al avond en komen we aan in ons motel, de Best Western 'Carmel's Town House Lodge', (met verrassend genoeg ... 2 queen beds en een pool, en internet).
1_aug_Carm..Western.jpg
We nemen nog een welverdiende plons in de pool, en gaan het dorpje Carmel in, om bij Flaherty's een lekkere vismaaltijd te verorberen.

Nadien terug naar het motel, en het bed in, na een lange dag ...

Posted by wuytserik 01.08.2007 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

Dag 17 - 31 juli - San Francisco

Koud in vergelijking met de rest van de trip ...

semi-overcast 19 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Het weer
is raar in de US.
In Arizona en Utah is het in juli en augustus "moesson"seizoen, dwz. vochtig en warm met veel regenbuien en thunderstorms in de late namiddag meestal.
In Nevada is het kurkdroog en warm, althans in Las Vegas en zeker bloedwarm in Death Valley.
In California verderop is het landinwaarts zonnig, droog en warm, maar als je naar San Francisco gaat, is het in juli hier plotseling veel kouder dan de rest.
Het is hier zo'n 69° F of rond de 20° C, wat voor België misschien normaal is, maar voor hier is het koud. Zeker als de zon er niet helemaal bij is, en het mistig is.

Dat was al zo gisterenavond de 30e als we aankwamen. Vanaf Oakland ging de zon achter een filter en zaten de gebouwen van San Francisco in de wolken/mistbank.

Vandaag San Francisco
Te voet
Vandaag de 31e - vanmiddag dus, want we hebben wat uitgeslapen - is het eerst wazig, koud en mistig.
We gaan brunchen op Fisherman's Wharf in de "Boudin", wat ze hier 'Bodeen' uitspreken. Een soort mengeling tussen een bakker, een slager, een taverne en een restaurant. We eten onze broodje op, op het terras, maar het blijft frisjes.
De trui en lange broek helpen hierbij. Gedaan met de short en t-shirt voor even.

Met de wagen
De zon komt er af en toe wat door. Dat helpt, want we gaan met "dak af" de stad in voor een toer. Eerst Lombard street, die één van de meest kromme straatjes van hier is.
31_juli_SF.._Street.jpg
Dan rijden we naar de Golden Gate brug. De toppen ervan liggen in de mist, en die krijgen we niet te zien. Ik film onze rit tijdens de rit héén
Aan de andere kant stoppen we aan het Vista Point voor de verplichte foto's.
31_juli_SF.._Bridge.jpg
Aan Olivier naast de brug kan je duidelijk zien dat het hier vrij koud en winderig is ...
31_juli_SF.._Bridge1.jpg
Tot daar hadden we met de kap van de wagen open gereden (en verwarming op hard). Nu gaat de top echter dicht ...

Aan het Vista Point bemerkt Olivier een man die met een iPhone belt. Benieuwd benaderen we hem, en hij ziet onze interesse. Hij geeft ons even een tour van de iPhone, die echt knap lijkt te zijn. Adressen, bellen, muziek, video, foto's. De touch interface werkt prima. Ik mag zelfs eens een "pinch" doen op een foto om met 2 vingers in en uit te zoomen. Het werkt echt en het scherm is mooi en duidelijk.

We rijden nadien nog iets verder door naar Sausalito, om daarna terug te keren over de Golden Gate brug. De rit terug is aan de fotografie.

Terug aan de stadskant rijden we door het "Presidio" park, wat vroeger een groot militair complex was. Vervolgens gaan we weer op en af de straten van de stad in.
Het hoogteverschil is echt fenomenaal, en niet voor te stellen, zonder er zelf te rijden.
Zelfs door een foto kan je het je niet inbeelden.
31_juli_SF..straten.jpg
In sommige straten kom je boven aan, en kan je zelfs het voetpad (en de voetgangers) niet zien, vooraleer je helemaal de bult op bent ...
We rijden even langs Union Street en gaan dan naar Union Square, waar we wat snapshots van de Cable Cars nemen. We komen hier overigens later nog terug met de cable car zelf.

Met de Cable car
Een eerste poging om te 'cablen' lukt niet. We willen niet opstappen op de hoofdinstapplaats van 'Powell & Hyde' aan de Wharf (want te grote files) en iets verderop aan 'Bay street' zijn de cable cars bomvol, zodat we er niet op kunnen springen. Er komen echter plots geen cars meer aan. Waarschijnlijk is er een blokkage verderop in de stad.
De tweede poging iets voor 8-en lukt wel, en we gaan een plaats zoeken in de stad om te eten, met de cable car.
31_juli_SFO_Cable_Car.jpg

De eerste keer op een cable car is een belevenis, zegt Olivier. Vooral omdat je zomaar aan de zijkant mag hangen.
We stappen af aan de terminus bij Powell, en nemen een kijkje in Nordstroms, een fantastisch grote mall (stijl Wijnegem shopping center maar mooier).
Alles gaat blijkbaar dicht om 9, dus we besluiten een italiaan met pizza te doen op de (was het?) 3e verdieping.
31_juli_SF..dstroms1.jpg

We gaan nadien terug met de cable car, en praten met de 'conducteur-remmer', die uitlegt dat augustus hier beter weer heeft. Februari en juli zijn de koudste maanden ...
We stappen af aan 'Mason', want we zaten zonder het te beseffen op de 'Powel & Mason' lijn, maar een kleine 2 blokken verder is ons hotel aan 'Beach street'

We kruipen in ons bed, en bereiden ons voor op een vroege ochtend met check-out uit het hotel en vroeg vertrek voor het Alcatraz bezoek.

Posted by wuytserik 31.07.2007 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

Dag 16 - 30 juli - Sequoia Park -> San Francisco

Van de grote bomen naar de grote stad ... / Van warm naar koud ... / Van de natuur naar de beton ...

sunny 36 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

(Ik loop iets (lees een 5 dagen) achter met de blog entries, dus schrijf dit in Chicago O'Hare via de Wifi op de terugweg ... Het was nu eenmaal belangrijker om hotels te boeken als we internet hadden, dan de blog entries te doen. Ook telkens de foto's (Gb's) copieren naar de PC (ineens een backup), en dan een selectie verkleinen want te groot voor het web, en dan uploaden naar Travellerspoint ... dat vraagt allemaal veel tijd (+/- een uurke per dag voor een dag trip)
Hier het verslag van 30 juli ...

Sequoia en Kings Canyon
We doen de check-out in de Comfort Inn in Three Rivers en vertrekken naar het Sequoia park.
De timing voor de verkeerswerken moet kloppen, want enkel op het uur mag je door.

Weer de arm der wet ...
Dus ik geef wat gas op de draaiende bergwegen, net voor de park ingang ...
Hierbij steek ik (verkeerdelijk natuurlijk) een (anonieme) SUV voorbij over een dubbele lijn, en bij het voorbijsteken bemerk ik de insignes op de schouder van de chauffeur ... jaja, Sheriif's.
Aan de ingang van het park zelf stapt de (struis gebouwde) man uit, en komt naar onze auto.
"You have to be careful who you pass on these roads ..."
Ik krijg een speech over dubbele gele lijn, en ook buitenlanders krijgen boetes (normaal 200$). Maar het was om op tijd te zijn voor de werken, en ik geraak er van af met een waarschuwing.
"I'm in the park, I'm watching you and I know your car".

Road works
De werken zijn raar, want je wordt in een colonne naar boven gebracht met een leidend en volgend voertuig. Dat gebeurt hier vaak in de US, want wij zijn dit zelf al op de highways tegengekomen ...

Het park
Sequoia is zeer groot, en je moet lang rijden in het park om ergens te geraken. Het is dan nog verlengd door Kings Canyon, een tweede bijna even groot park met sequoia's.
Er zijn er hier veel meer dan in Yosemite, en het is werkelijk heerlijk hoe het hier naar dennen of sparren ruikt. Spijtig zijn ze wat te groot om thuis als kerstboom te gebruiken.

Moro Rock en omgeving
We beklimmen Moro Rock die een hele mooie view geeft van de hele bergtoppen. Weer klimmen, Olivier ...
30_juli_Moro_Rock.jpg
Ook passeren we een aantal gevallen of speciale sequoia's.
Zo was er hier een boom waar je met de auto (onderaan) door mocht, maar die is weg. Ook was er een gevallen exemplaar, waar je met de auto op mocht rijden voor een foto, maar dat is ook gedaan.
Wel is er nog een gevallen sequoia, waar een 'auto'-opening in is. We rijden er door, en filmen alles met de andere digitale camera...
30_juli_Se..nel_Log.jpg

Sherman
Dan gaan we naar de 'General Sherman' boom (via een kleine hike 'afdaling' van 500 meter). Dit is de grootste boom ter wereld. Naar het schijnt in volume (andere in doormeter of hoogte), maar de combinatie van beide is voor Sherman een record.
30_juli_Se..Sherman.jpg
We gaan met een shuttle terug omhoog naar de parking van 'Sherman', en zijn terug weg voor onze brunch iets verderop, in een mooie lodge in het park.

Het vervolg van de rit van vandaag brengt ons dan door het Kings Canyon park op de weg naar Fresno, om daarna naar San Francisco door te rijden. We slagen nog wel een grote bekende sequoia over (General Grant), want Olivier vindt dat hij genoeg gewandeld heeft, en rotsen en bomen gezien heeft ...
Eens het park uit, kan je weer de gebruikelijke 70 à 80 miles per uur rijden (als je geen highway patrol ziet).

San Francisco
We wilden nog langs de gebouwen van Oracle rijden, maar als je vanuit Fresno naar San Francisco rijdt, dan kom je binnen in de buurt daar vanuit Oakland, en dan moet je eigenlijk omweg doen naar Redwood. Rond 6 uur 's avonds waren er daar echter enkele files die de zaak wat in de war hebben gegooid. De gps geeft alles goed aan, zo goed dat hij ook onmiddellijk alternatieven gaat volgen/voorstellen.
Geen probleem, dus we gaan rechtstreeks naar de Bay Bridge (niet de Golden Gate hé)
30_juli_SF.._Bridge.jpg
om de stad binnen te rijden.

Ons hotel is weer goed (2 queen bedden natuurlijk) en vlakbij de Wharf.
We gaan nog een stapje doen ter plekke op de Wharf en vinden bij Tarantino's een menu met mosselen erop.
Hier was Olivier al lang naar op zoek ...
30_juli_SF..osselen.jpg

Nadien gaan we richting hotel en kruipen in ons bed ... De meeste hotelkamers hebben allemaal goede matrassen, en we hebben al genoeg kms gedaan om snel in te slapen ...

Morgen de stad bezoeken. Overmorgen Alcatraz en door naar Los Angeles.

Posted by wuytserik 30.07.2007 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

Dag 15 - 29 juli - Yosemite -> Sequoia Park

Sequoia's in Yosemite... en meer op komst in Sequoia zelf ...

sunny 38 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Yosemite - Mariposa
's Ochtends laat ik Olivier goed uitslapen om te recuperen, en hij staat ok terug op.
Tegen de middag dus verlaten we de Yosemite View Lodge
29_juli_Ve..e_Lodge.jpg

We rijden (toch weer een klein uur door het park) naar Mariposa Grove aan de zuidelijke ingang van het Yosemite park,
29_juli_Yo..a_Grove.jpg
waar we een stuk terug moeten rijden naar de 2e parkeerplaats, want alles staat overal vol met auto's zegt het Park personeel (gemiddelde leeftijd 70).
Een shuttle brengt ons dan naar het bos, en daar zien we na een kleine hike (ai ai Olivier toch),
de grootste Sequoia van Yosemite: Grizzly Giant.
29_juli_Yo..y_Giant.jpg
Er is ook hier een Tunnel Sequoia, die eigenlijk bedoeld was om de ‘stagecoach’ door te laten.
29_juli_Yo.._Tunnel.jpg
Nu mogen alleen nog mensen door …

We sluiten Yosemite af, en nemen de shuttle terug naar onze auto voor de tocht naar Three Rivers-Sequoia National Park.

Drive to ...
Het is een kleine 4 uur rijden via Fresno naar Sequoia National Park.
We stoppen iets buiten Yosemite bij Pete's place in Oakhurst voor een late brunch.
29_juli_Oa..s_Place.jpg

Weeral vriendelijke mensen, en goede food. De kleine diners langs de weg zijn echt zeer goed (vergeleken met de klassieke fast food zaken met burgers en taco's etc ..)

Verder de weg op ...
Google wilde ons langs de westelijke ingang naar Sequoia sturen, maar onze Garmin GPS stuurt ons langs 'onder' via de zuidelijke ingang. Dat blijkt de goede beslissing te zijn, want Sequoia/Kings Canyon National Park is een heel groot park, en er waren overigens wegenwerken aan de gang die de weg gewoon afsloten, met slechts één passing per uur.

Sequoia Park
We komen iets na 6 aan in de Comfort Inn in Three Rivers (juist voor Sequoia) aan, en wagen het niet meer om het wegenwerken tijdsslot te proberen. Ik moest immers dringend de hotelkamers van San Francisco boeken, want de laatste drie dagen was er geen internet meer geweest. (Ze zeiden wel van wel via de phone, of via het internet, maar dan bleek het 'dial-up' of onbestaand of volgende maand te zijn ...).
Op de TV gaven ze reclame voor www.hotwire.com, die goede hotels aan 2/3e van de prijs beloofde, dus ik ga het eens proberen, en wat blijkt … het werkt. Ik vind een goede Holiday Inn voor de 2 SFO dagen vlakbij Fisherman’s Wharf aan een redelijk tarief (voor de omgeving toch).

Dan gaan we eten in Three Rivers vlakbij in één van de weinige (Italiaanse) restaurants
29_juli_Th..Factory.jpg
waar we op het terras onze pizza verorberen.
In de US is alles groter, ook de bugs. Er vloog een kever rond, en bij nazicht op de foto (zie hieronder) bleek hij maar vrij groot en vies …
29_juli_Th..ers_Bug.jpg

We kruipen er vrij vroeg in, want het is werkelijk een heel kalm plaatsje.
Gelukkig brengt de TV elke avond weer (heel) wat ontspanning.
Ze spelen hier heler reeksen dezelfde serie na mekaar van series zoals 'All about Raymond', 'CSI'; 'According to Jim', en als Olivier daar niets vindt, dan zapt hij naar MTV of zo ('South Park', of 'Next'...)

Morgen het Sequoia park zelf ... en ‘s namiddags naar San Francisco.

Posted by wuytserik 29.07.2007 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

Dag 14 - 28 juli - Mammoth Lakes -> Yosemite

Ski- en sneeuw-gebied in de winter / Mooie groene natuur in de zomer

sunny 36 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

We vertrekken in Mammoth Lakes, en nemen een brunch in een lokale bakery. Rare mannen die Amerikanen, want die bakkerij was een poging om Europees te doen, maar toch niet helemaal gelukt.
28_juli_Br..h_Lakes.jpg
Langs de wegen staan overal van die hoge palen om aan te duiden waar de baan is als er één of twee meter sneeuw ligt.
We nemen de highway noordelijk, en slagen af ter hoogte van Lake Mano. Een raar meer met speciale rotsen erin, maar we hebben geen goede plaats gevonden om tot bij het strand te geraken.
We gaan dan maar de Tioga pas op. Een steile klim, die ons brengt naar 9945 voet (delen door 3 is dus een 3.300 meter). De bergen errond zijn nog hoger.
28_juli_Ti..ntrance.jpg
Hier is de (noordelijke) ingang van Yosemite.
28_juli_Yo..ntrance.jpg
We stoppen het eerste Visitor Center voor tips en info.
Het Tenaya lake iets verderop ligt er goed bij,
28_juli_Yo..ya_Lake.jpg
Yosemite is een zeer mooi National Park, met mooie landschappen
28_juli_Yo..ndschap1.jpg
maar ook soms rare ...
28_juli_Yo..ndschap.jpg

We besluiten eerst naar El Portal te rijden, ons motel vlakbij de (westelijke) ingang van het park. De afstanden zijn hier redelijk groot, en dit eerste deel is al meer dan een uur door het park rijden.
We doen hier eerste de check-in in de Yosemite View Lodge. Knappe, ruime kamer met keukentje, hot tub, terras en zicht op de mooie rivier.
28_juli_Yo..r_motel.jpg

Daarna gaan we naar de Yosemite Valley, het eigenlijke centrum waar alles te doen is. In Yosemite is het 96° F of 36° C. We nemen de shuttle naar het Vernall Fall trail en doen een kleine hike naar de waterval. Eén van de weinige die water heeft,
28_juli_Yo..al_fall.jpg
want Bridalvail en Yosemite fall staan leeg, wegens te weinig ijs in de zomer. Ook Yosemite Creek is leeg. Al Gore gaat nog gelijk krijgen.
Na de hike, bestellen we beide een cola aan de bushalte (want we waren water vergeten in de lodge), en we gaan topless (met de auto) motel-waarts.

We willen een plonske nemen, maar Olivier heeft echter last van wat hoofdpijn. Enkele Nurofen’s en wat rust helpen. Koorts heeft hij niet (want ik had zelfs een thermometer bij), al goed. Het ritme van de tocht en de temperaturen zullen misschien even te veel zijn geweest.
De restaurants zijn echter toe want ondertussen na 22.00 hr , dus we moeten ons behelpen met de locale store (open tot 23.00 hr) en de voorraad micro-golf eten (pizza, hamburger).

Morgen gaan we richting zuiden naar Mariposa Grove, om de Sequoia's te zien, die hier ook te vinden zijn.

Olivier en Erik

Posted by wuytserik 28.07.2007 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

Dag 13 - 27 juli - Las Vegas -> Death Valley -> MammothLakes

Hot, hottest / Low, lowest / High, highest. Een dag van extremen ...

sunny 49 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Als je veel wil zien, moet je ook wel veel kms doen ... we zitten al tussen de 3.000 en 4.000 km op dit moment ... en vandaag wordt een vrij lang stuk 'cruising'.
(De eigenlijke kms met de wagen zijn veel meer dan de Travellerspoint trip zelf aangeeft, omdat die precies in vogelvlucht werkt).

Las Vegas
We hebben vrij goed uitgerust 's morgens en gaan toch nog even een uurtje profiteren van de grote pool in ons hotel, de Luxor ...
27_juli_La..or_pool.jpg
Daarna doen we de check-out, laden de wagen in de parking, en vertrekken richting Death Valley.
Het is vrij druk om Las Vegas te verlaten, en we gaan brunchen in Indian Springs op de highway richting DV. Olivier wil een omelet met pancakes, en ik ga mee die richting uit ...
Het restaurant heeft ook weer een casino ... rare mannen in Nevada daar...

Death Valley
Daarna ben ik iets te ver gereden op de autoweg (tot Beatty ipv Mariposa Valley) en hierdoor zijn we halverwege in het Death Valley park binnengekomen.
27_juli_De..ntrance.jpg
We rijden noodgedwongen een deel terug de Valley in, maar dit laat ons wel toe om enkele zwarte gecamoufleerde BMW’s te zien rondrijden en hun wagen testen. De (steile) drive naar beneden in de vallei en de extreme temperaturen zijn immers ideale test omgevingen voor nieuwe modellen. De nieuwe BMW 7 is echter zo aangepast met pseudo stukken dat je niet veel kan zien …
27_juli_BM..trijden.jpg
We gaan eerst langs het Visitor center in Furnace Creek. Het is over 121° F of 49° C qua temeratuur. Er waait een zeer warme wind, net of een warme ventilator in je gezicht staat te blazen.

We begeven ons naar Zabriskies point.
27_juli_De..e_Point.jpg
Een zeer knappe lookout op verrassend speciale rotsen.

Daarna rijden we door naar Badwater, het laagste punt van de USA.
27_juli_Badwater.jpg

Hierna keren we terug (een deel van onze stappen herdoen dus), en rijden richting Mammoth lakes. We stoppen nog even langs de mooie duinen van Stovepipe Wells,
27_juli_De..s_dunes.jpg
en verlaten dan de vallei waar van onder de zeespiegel tot boven 8000 voet rijden op minder dan een uur. Enkele auto’s staan langs de weg (over-heated). Onze Mustang doet het echter goed, alhoewel een Hollander in een Dodge rental vrij goed kan volgen.
Ook hier geldt, doorrijden als je geen highway patrol of sheriff ziet. Alleen in de stadjes/dorpjes zelf best heel goed de speed limits volgen.

Mammoth Lakes
Na Death Valley gaan we naar Mammoth Lakes, een ski-oord dat ook in de winter zijn charmes heeft. Sequoia was te ver om in één run te doen, dus daarom hebben we besloten eerste Yosemite te doen, en daarna Sequoia gevolgd door San Francisco.
We tanken iets voor Mammoth in Bischop (in een Shell), waar we ook de (manuele) car wash gebruiken om onze wagen wat proper te krijgen, want hij ziet er vrij stoffig uit. De vliegen op de ruiten krijgen we er echter niet af, e ook de binnenkant is nog stoffig.
Het is al donker en laat dus. We hebben honger en besluiten te eten in Bischop in een tof restaurant Sizzler. Vriendelijke bediening, ook al komen we er juist voor keuken-sluitingstijd binnen.
De baan van Bischop naar Mammoth is prachtig en veilig, goed in het donker dus.

In het Motel6 waar we toekomen als het al donker is, worden we ook weer vriendelijk ontvangen. We kruipen er snel in (ik toch). Olivier zapt nog wat door TV-land.

Posted by wuytserik 27.07.2007 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

Dag 12 - 26 juli - Lake Powell -> Las Vegas

Voormiddag PWC -> Namiddag naar LV

sunny 34 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Een halve dag PWC ...
De vorige avond had ik van de receptie vernomen dat de Boat Rentals 's morgens vrij snel weg waren, dus ik tegen 8 uur naar het Rentals bureau (Olivier sliep nog).
De 19' power boats waren al allemaal weg, maar er waren nog wel nog 2 PWC's of Personal Water Crafts, lees 'wave runners' ...
Het rare van de zaak is dat die voor 2 uur gebruik, bijna evenveel kosten als een halve dag, dus ben ik maar voor de halve dag (5 uur gegaan).
Olivier mag wel niet zelf (alleen) rijden, want hier (juist Utah) moet hij 18 jaar zijn. In Lake Havasu (Arizona) was het 16 jaar ...
Maar als ik achterop zit, mag het wel, dus ik boek één PWC voor ons twee ...

Op de terugweg naar het Resort (ca. 500 meter afstand) neem ik een afslag (met een stop) iets te snel, en de locale Sheriff zet mij opzij met flikkerende lichten.
Ik speel de sukkelaar toerist, en na een controle van mijn paspoort via zijn radio, krijg ik een waarschuwing: nooit meer doen ... Oef, anders boete zeker ...

Ik maak Olivier wakker, we checken-uit het Resort en iets na 10 staan we klaar om het water op te gaan.
We vertrekken met Olivier achteraan het Lake Powell op ...
26_juli_La..chterop.jpg
Aan snelheden van 0 tot 60 km/h vliegen we over het water en de golven ...
We brengen een tweede bezoek aan de Glen Canyon dam langs de andere kant.
26_juli_La..ell_Dam.jpg

In Moab had ik een waterdicht kistje gekocht voor mijn digitale camera, dat ook hier weer goed van pas komt voor foto's vanop het water.
We varen de Antelope Canyon in. Een leuke inham, waar je diep in kan varen aan toffe snelheden. De luchtinlaat van de Wave Runner komt wel bijna vast te zitten door de afval en takjes die op het einde van de canyon in het water drijven. Dank zij een duikbril van vriendelijke passerende Franse toeristen op een boot, krijg ik de zaak onder water proper gemaakt, zodat we weer tegen 50 à 60 km per uur er vandoor kunnen.

We hebben een kleine 5 uur voor ons, waarbij we even stoppen aan de Antelope Marina om onze "lunch" te halen. het leek een goed idee om een picnic op een strand ergens te doen,
26_juli_La..l_Lunch.jpg
maar door te hard op de golven te kletsen wordt de inhoud van één van onze 2 lunchboxen over onze kofferbak (jaja vooraan is een koffer) verdeeld. Eén doos voor twee wordt het dan maar.

Op een rustig strand aan de overkant van de marina gaan we lunchen en even apart op de Wave Runner om wat te dollen en donuts te maken ...
26_juli_La.._alleen.jpg
26_juli_La..lleen_2.jpg
26_juli_La..vooraan.jpg
We gaan daarna nog rond Lone Rock en het meer langs de andere kant op verkennen ...

Tegen half 3 besluiten we onze PWC in te leveren, anders zijn we te laat in Las Vegas ... en weg zijn wij ...

Dan naar Las Vegas
We winnen een uur door het US Mountain naar US Pacific tijdsverschil en komen rond 7 uur aan in Vegas. Onze Garmin GPS blijft ons perfect overal naartoe sturen over de US wegen, en we hebben het moeilijker onze weg te vinden in de grote hotels daarentegen.
We hadden gereserveerd in de 'Luxor'. Gezien we al Egypte in het echt hadden gezien enkele maanden geleden met Pasen, wilden we nu ook eens Egypte namaak zien ...
Een obelisk met sfinks ligt voor het hotel ...
26_juli_La.._sfinks.jpg
en binnen kan je zowaar een Hummer winnen in een sweepstake tussen de tempelbeelden ... (maar er heeft nog niemand gebeld).
Het hotel is eigenlijk één grote piramide van 30 verdiepingen (jaja 30) met twee heel grote bijgebouwen. Binnenin de piramide is nog een grote obelisk
26_juli_La..obelisk.jpg.
en van alle soort tempels, restaurants en ook weeral een groot casino natuurlijk.

Ik laat mij verleiden bij de check-in om de kamer van 70$ (bijna de goedkoopste van de trip) up te graden voor 50$ extra naar een suite (op het 23ste verdiep van de piramide). Met aparte zitkamer en een grote jaccuzi.
26_juli_La..r_kamer.jpg
Onze kamer kost nu nog maar 2/3e van de lodge in Bryce Canyon of het (not so) Grand hotel in de Grand Canyon, en zit nog bij de medium priced van de trip.
Je gaat naar de kamer met een 'inclinator' (ipv een 'escalator') omdat de lift schuin naar boven gaat de piramide in. De architecten hadden echter vergeten ramen in de inclinator te zetten, dus je 'voelt' het aleen maar dat je schuin gaat ...

Na een avondmaal in het 'Piramid Café' nemen we een welverdiende Jacuzzi en kruipen in bed ... zonder gokken, want daar verlies je alleen maar bij ...

Dat was het voor deze dag ...
Olivier en Erik

Posted by wuytserik 26.07.2007 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

Dag 11 - 25 juli - Arches -> Monument Valley -> Lake Powell

De 25e is weer een verbindingsdag, maar met een toffe tussenstop ...

sunny 37 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

De 25e.
Het wordt een lange dag met drie bestemmingen. Nog eens langs in Arches –> dan rijden we naar Monument Valley voor een tour daar –> en daarna rijden we door naar Lake Powell.

Arches
’s Morgens gaan we immers eerst nog even langs in Arches om het park ook eens bij een stralende zon te zien …
We rijden terug lang Balanced Rock maar gaan eerst naar de Coves en Caves, alsook de bogen van North en South Window
25_juli_Ar..Windows.jpg
en daarna Double Arch, een mooie dubbel boog in de rotsen (zie naar de stipjes, dat zijn mensen).
25_juli_Ar..le_Arch.jpg
Ik kan Olivier er van overtuigen naar mee naar de lookout te gaan van de Delicate Arch. (De insert is ingezoomd op het witte vierkantje. Je ziet de mensen naar de boog)
25_juli_Ar..te_Arch.jpg
We zijn dus (nog) niet ter plekke van de boog, maar toch al wat dichterbij dan de vorige dag om de zoom te gebruiken … :-) Volgende keer nemen we beter water mee, en doet Olivier best betere schoenen aan …

(wegens tijdsgebrek hebben we dus Mesa verde laten vallen, maar er zijn genoeg mooie zaken geweest en nog komende...)

Monument Valley
Nadien begeven we ons op weg naar de volgende eind bestemming, Lake Powell, met een tussenstop in Monument Valley …
25_juli_Mo.._ingang.jpg
Na 2,5 uur komen we via Mexican Hat in het Monument Valley park aan. Het maakt geen deel uit van de “National Parks Service”, maar wordt door de Navajo’s uitgebaat. Ze lijken ons meer op geld uit, want de bezienswaardigheden zijn niet zo mooi aangeduid, en de typische knappe brochures ontbreken ook.
Het typische zijn de grote vulkaan-overblijfselen, die al in vele films zijn getoond.
25_juli_Mo.._Valley.jpg
Het leuke eraan is wel dat je op een echte “dirt road” door de Valley kan rijden (je ziet de weg goed op de foto).
25_juli_Mo..de_road.jpg
We gaan topless (met de wagen natuurlijk) en krijgen veel stof binnen, ook in de wagen … dat wordt kuisen binnenkort.
Mooie zichten, net uit de film. We cruisen een kleine 2 uur in het westernlandschap ...

Lake Powell
Nadien rijden we nog eens 2,5 uur door naar Lake Powell, waar we door het stadje Page en via de Glen Canyon dam aan het Lake Powell aankomen.
25_juli_La..yon_Dam.jpg
Dit is een mooi blauw meer gevormd tussen de rotsen door de dam.
25_juli_La..anorama.jpg
Tegen 19.00 hr komen we aan in het Lake Powell Resort aan de Wahweap marina.
25_juli_La.._Resort.jpg

Olivier wil eens 'room-service' laten komen, dus we bestellen beide een pizza en kruipen erin.

Morgen terug in Las Vegas.

Posted by wuytserik 25.07.2007 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (1)

Dag 10b - 24 juli - Moab (Arches)

De namiddag met wat cultuur ...

overcast 32 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Voor het tweede deel van de 24e hebben we wat cultuur ingelast, ttz. een bezoek aan het Arches National park.
Het weer was niet fameus en we waren permanent een regen/thunderstorm aan het “voor”-rijden, die ons uiteindelijk toch heeft ingehaald.
Na een korte kijk op Balanced Rock,
24_juli_Balanced_Rock.jpg
de Delicate Arch - van ver - (in de insert is hij ingezoomd),
24_juli_Delicate_Arch.jpg
en Skyline Arch reden we door naar de Devils Garden, waar ik de Tunnel Arch gaan bekijken ben, terwijl Olivier in de wagen “de wacht” bleef houden. Daar haalde regen ons in, maar het bleef beperkt to enkele druppels. Verderop was het weer donder en bliksem van de “moesson”-regens, zoals ze die hier noemen.
Op de terugrit zagen we een regenboog boven de rotsen, die op een bepaald moment zelfs dubbel werd.
24_juli_Re.._Arches.jpg
Het mooiste was echter Park Avenue, een wat ingesloten vallei(tje) dicht bij de ingang van het park, dat er bij de dalende zon prachtig bij lag.
24_juli_Ar.._Avenue.jpg

Nadien gaan we eerst nog even zwemmen in de pool van het Bowen motel
24_juli_Pool_avonds.jpg
en sluiten we de avond af bij Jay de Italiaan.

Posted by wuytserik 24.07.2007 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

Dag 10a - 24 juli - Moab (Rafting)

Dinsdag de 24e juli - part 1 -> op het water

sunny 38 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Het vele werken gisterenavond leidde ertoe dat ik wat te lang heb uitgeslapen.
Rond 10 werd ik wakker, maar dat was toch nog voor Olivier, die zo kan genieten van zijn bed 's morgens.

De rafting trip is gepland voor vandaag van 11.45 hr tot 15.00 hr (lunch inbegrepen).
We gaan tegen half 12 naar het pick-up punt (toevallig de shop next door), waar de groep opgepikt wordt door de bus (+ trailer met raft erop). De bus heet Louise (van Thelma en Louise), en ja de andere bus die de firma heeft heet Thelma ...
We gaan langs de Colorado rivier een 15 miles upstream en komen voorbij een locatie waar John Wayne diverse van zijn westerns gespeeld heeft ...

Rafting ... de put in.
De 'put in' heeft niets met de bekende Rus te maken, maar is de plaats waar ons raft te water gaat (voor de halfweg trip), want 2 andere rafts komen juist aan van hun voormiddag trip.
24_juli_Moab_put_in.jpg

Raft - Kajak - Zwemmen
Naast het grote raft, waar tot maximum 12 personen in kunnen, zijn er 2 kajaks per raft (elk voor 2 pers.). Daar wordt mee afgewisseld. We zitten dus met 6 op het raft + de gids.

Wij vertrekken op het raft met Kathy als gids/roeister. (Links boven in de hoek van de foto, een insert van het lege raft om een idee te hebben ...)
24_juli_Mo..et_raft.jpg
In het water kan je naast in het raft of in de kajak, ook gewoon in het water zwemmen, en je laten meedrijven (met voeten vooruit tegen de mogelijke rotsen onder water). We doen dit in het eerste deel. Het water is helemaal niet koud, integendeel ...
24_juli_Moab_zwemmen.jpg

We passeren een eerste rapid (White rapids) op het raft en verder zijn er af en toe zijn er wat versnellingen. Niets boven klasse II, en de schaal gaat tot 10 ... Piece of cake dus.
Een klein halfuurtje na de start is het etenstijd, en de crew zet een hele lunch op, met tafels en al.
24_juli_Mo..e_oever.jpg
Geen restje mag op de oever achterblijven echter ...

Na de lunch terug het water op, en in het tweede en langste deel gaan Olivier en ik halverwege de kajak in.
24_juli_Mo..e_kajak.jpg
24_juli_Moab_kajakken.jpg

We doen zelfs een rapid (Salt rapids), en alles gaat gewoon perfect. Goed doorpaddelen en je gaat vanzelf in de juiste richting. De golven spoelen wel water binnen, maar nat ben je toch al.

We hebben verder nog een serieus watergevecht tussen de 3 boten, waarbij het water met emmers over en weer gaat. Big fun.

De boten gaan uit het water op "take out" beach,
24_juli_Moab_take_out.jpg
en tegen half 4 staan we terug aan ons startpunt bij de 'canyonvoyages' pick-up locatie.

Alles is prima verlopen. De crew is een toffe ploeg.

Nu droge klederen aan, en dan deel 2, naar Arches ... Zie Part 10b

Posted by wuytserik 24.07.2007 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (1)

Dag 9 - 23 juli - Bryce Canyon -> Capitol Reef -> Moab

Van Bryce Canyon via Capitol Reef naar Moab

sunny 34 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Dag 9 is (weeral) een verbindingsdag tussen Bryce Canyon en Moab.
De afstanden zijn hier nu eenmaal groot, en het rijden is eerder een noodzakelijk kwaad.

Eerst nog de zonsopgang in Bryce ...
Ik sta op rond 6 uur (locale tijd) om de zon te zien opkomen rond 06.25 hr.
Onderweg (met de wagen) zie ik een hert aan de rand van de weg (op 2 meter). Het liep niet weg van het lawaai van de auto. Integendeel. Ik er voorbij, stoppen, terugrijden - achteruit dus - en het beestje stond nog te wachten totdat ik de foto door het raam kon nemen. Zelfs de flash schrok het niet af. Gelukkig ben ik geen dear hunter ...

De zonsopgang zelf was knap
Links de zon op ...
23_juli_su.._Canyon.jpg
en in de canyon mooie schaduwen...
23_juli_Br..Sunrise.jpg

Leaving Bryce Canyon, on the road ...
Ik ga terug naar de kamer voor nog een dutje, en laat de wekker afgaan tegen half 10.
We laden de auto in, rekenen af en vertrekken richting Moab.
Eerst wil de gps ons langs de snelste weg sturen, maar er is een heel mooie 'scenic byway' langs highway 12. Het is ook de weg via Capitol Reef, en daar willen we ook even stoppen.
We brunchen in het Red Rock restaurant in Hanksville. Net zoals de brunch buiten Las Vegas, zijn het oude locale dames die de zaak uitbaten en de gasten verzorgen ...

Onderweg Capitol Reef dus.
Dit is ook een National Park, en ook een mooi.
23_juli_Ca..ntrance.jpg
Leve onze 'annual pass' (genaamd America The Beautiful), want ipv per park 25$ te betalen, heb je voor 80$ het recht om overal binnen te mogen met één wagen.

In het Visitor Center vertellen ze ons dat de Scenic Drive best knap is, en ook speciaal de laatste 'dirt road' naar Capitol Gorge.
23_juli_Ca..ef_Plan.jpg

De weg is iets meer dan 10 mile (enkel) lang met onderweg steeds wisselende rotsformaties in diverse kleuren. Teveel om weer te geven, maar toch enkele hierbij ...
23_juli_Ca..f_Rocks.jpg
of nog ...
23_juli_Ca..ictures.jpg
We rijden de dirt road (topless) tot het einde aan de Capitol Gorge.
23_juli_Ca..f_Gorge.jpg
Je voelt je precies een cowboy tussen de rotsen, alleen niet te paard, maar met de wagen, en ipv cowboy tonen, speelt de radio toffe muziek.
Ik heb de hele rit op mijn digitale camera gefilmd, met toevallig bijpassende road muziek op de radio erbij ... benieuwd wat dat wordt als ik de film ga bekijken.

On to Moab ...
Na Capitol Reef is de weg vrij straight forward tot Moab.
Ik bel onderweg nog even met Guy. Een goede vriend die ongeveer dezelfde trip ook al gedaan heeft en een voice mail had achtergelaten enkele dagen geleden. Iets na Capitol Reef hadden we terug verbinding met de gsm, en kwam het sms-je binnen. Ervoor was het weer vrij droevig qua signaal.

Miles en Gallons zijn zo ongewoon dat het me niet lukt om uit te rekenen hoeveel we kunnen rijden met een volle tank, dus rijden we maar op de meter en het 'rood' (soms voorbij het rood).
Gelukkig vinden we iets voor Moab nog een benzinestation, want we waren (weeral) op dampen aan het rijden. In sommige streken slaan ze je dood met gas stations, in andere moet je ze met een microscoop zoeken.

In Moab
We komen tegen de avond aan in Moab, en doen de check-in in de "Bowen Motel Inn". (Guy, dank voor de suggestie).
23_juli_Bo..tel_Inn.jpg
Het is niet onze wagen die ervoor staat hé ...
Het motel heeft tv, airco, wireless internet, een pool. Alles wat de Bryce Canyon lodge niet had, en dat voor de helft van de prijs. Begrijpe wie begrijpe kan.
Olivier doorzoekt snel de 'adventure' folders vanuit de receptie, en we vinden een mogelijke trip op de Colorado rivier (aangeraden door Rudy, die deze trip ook ongeveer gemaakt heeft, maar toen koos voor de (tragere) jet boat trip). We boeken een mid-day rafting voor de volgende dag.

Dinner
Voor dinner is er nog een enorm onweer met massa's regen, donder, bliksem. Moessonseizoen dus ... maar ze zijn het hier gewoon. Na de regen gaan we dan naar de "Moab Brewery" voor avondeten. De BBQ saus van Olivier (bij het vlees) is vrij straf. Ik neem de special, ttz. gebakken zalm.

At night
We rijden terug naar het hotel en kruipen erin ... Olivier toch.
Gezien de lodge van Bryce niet uitgerust was met internet, heb ik nog wat blogging in te halen en ga ik voor twee dagverhalen ... Daarnaast zet ik ook nog de vpn aan voor de job en doe nog één en ander (wat snel leidt tot meer ... oso, csl, email ...). Niet goed op verlof, ik weet het, maar ik moest nog enkele einde juli deadlines halen ... en zo is mijn achterstand niet te groot als ik terug ben ...

Morgen een hele dag Moab ...
Fun (rafting) en cultuur (Arches) ... en ik weet al wat Olivier het tofste gaat vinden :-)
Tot dan,
Olivier en Erik

Posted by wuytserik 23.07.2007 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

(Entries 1 - 15 of 27) Page [1] 2 »