A Travellerspoint blog

Dag 8 - 22 juli - Bryce Canyon

Echt een knappe locatie die de moeite waard is

sunny 30 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

's Morgens hebben we een snel breakfast in de Bryce Valley Inn (eerder in de locale shop...) en we checken uit.

Dan op weg naar het Bryce Canyon Park
22_juli_Br..on_Park.jpg

Voormiddag hiking ...
In de voormiddag doen we enkele hikes. De Navajo Loop die overgaat in de Queens Garden trail. Het is wel een ingekorte Navajo, want een deel van de rotsen is ingestort enkele maanden geleden nabij Wall Street (dat bestaat hier ook ...).

De speciale rotsen noemen ze Hoodoos. Door erosie gevormde rode pilaren. Van boven aan de rand zien ze eruit als:
22_juli_Br..Hoodoos.jpg
van beneden:
22_juli_Br..odoos_2.jpg

Op het pad kom je van alle pracht tegen, die niet in enkele foto's te vatten is.
22_juli_Br..Hoodoos1.jpg

Het meest centrale deel van de Canyon is het Amphitheater dat er van boven uit ziet als een grote cirkel:
22_juli_Br..e_small.jpg
en in panorama view:
22_juli_Br..ternoon.jpg

Een hele dag hiken ?
is niets voor een jongen van 15. Af en toe moeten we dus wat afwisseling hebben en die zijn we gaan zoeken op 4 wielen in een nabije Canyon, de Casto Canyon.
22_juli_Co.._rijden.jpg
op quads, hier overal ATV genoemd (All Terrain Vehicle).
22_juli_Co..yon_ATV.jpg
Een goede drie uur amuseren we ons rot op een tocht door een spoor "up the canyon". De gids Casey is een toffe pee, en nog 3 andere quads (gevuld met een koppel elk) gaan mee. 6 ATV's dus, en bijna 3 uur zand eten, maar wel 'Big fun' ...

Check-in in de lodge
Na de ATV trip zijn we gaan inchecken in de Bryce Canyon Lodge.
22_juli_Br..et_Unit.jpg
Dit schijnt één van de weinige echt overgebleven lodges te zijn in de "Canyon resorts" van de wider area. We zitten in de bossen vlak bij de rand in het Bryce Canyon park zelf.
De 'Sunset Unit' plaatst ons vlak bij de goede spots voor zondsondergang-foto's (bij hopelijk goed weer).
Het is evenwel ook een 'lodge', en hoewel een mooie en ruime kamer, wel geen airco, maar een ventilator. Geen TV, maar een radio. Geen internet. Geen zwembad ...
We nemen een welverdiende douche, en gaan nog even 'Sunset point' verkennen.
Al die "geen" elementen vindt Olivier niet zo tof, dus we passen er een mouw aan.

Zwemmen in de Best Western
De atv-gids had ons gezegd dat de pool in de BW 'open to public' was, dus wij ernaartoe.
Dat blijkt niet 100% waar te zijn (lees: niet dus), maar we omzeilen de sleutelcode aan de deur en slippen mee binnen met een andere hotelgast. Een uurtje zwemmen en jacuzzi dus ...
22_juli_Br..nn_pool.jpg

En de 'Sunset' is ...
redelijk, maar toch wat wolken. Ik ben deze keer alleen gegaan, want Olivier is niet zo voor die "sappy" shots ...
22_juli_Br..t_point.jpg

Oh ja, voor al diegenen die dachten dat juli en augustus hier "sunshine all around" was. No no ... grove vergissing. Het is hier 'moesson' seizoen, en elke dag zowat Thunderstorms en Lightning tegen de avond ...
Maar gelukkig nu niet vanavond bij de sunset, enkel wel wat wolken, die de zaak een beetje verhullen ...

Dinner in de lodge
We hebben dan rond 9 dinner 's avonds in de Bryce Canyon lodge zelf, waar we weeral goed eten, maar ook weeral teveel krijgen. (Ik hoop dat de afval hier gerecycleerd wordt ...)

Bed zonder TV gaat ook
Dan naar bed, zonder TV, maar dat was niet zo'n probleem, want we zijn moe genoeg om zo in te slapen ...
Olivier speelt wel nog een spelletje op mijn computer als afsluiter ...

Dat was dag 8, iets meer dan een volle week in de US dus ... morgen dag 9 van Bryce naar Moab.
Tot de volgende ...
Olivier en Erik

Posted by wuytserik 15:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

Dag 7 - 21 juli - Las Vegas -> Bryce Canyon

Van New York New York in Vegas via Zion naar Bryce

sunny 29 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Dag 7 was een verbindingsdag tussen Las Vegas en Bryce Canyon.
Tegen 11 uur waren we weg uit de New York New York.
Het blijft moeilijk om 's morgens Olivier wakker te krijgen ...

We hebben dan rond half één onze brunch genomen iets buiten Las Vegas, off the highway ...
De mensen zijn zeer vriendelijk, en weeral krijg je meer dan genoeg.

Zion
Iets over halfweg rijden we Zion National Park binnen.
21_juli_Zi..al_Park.jpg
(de lijn op de foto is de auto-antenne, maar dat ben ik pas enkele dagen later te weten gekomen ...)

Auto's zijn verboden in het Zion Park, en alles moet via een shuttle. Gezien dit iets te lang zou duren, zien we af van een bezoek binnenin. We zouden anders te laat in Bryce Canyon aankomen.
De canyon zelf van Zion is zeer mooi, en gewoon er door rijden (top down natuurlijk) is al een evenement.
Het deel voor de tunnel is heel mooi, maar vrij klassiek (als je het klassiek mag noemen).
21_juli_Zi..walls_2.jpg
dan na de 1 mile lange tunnel is het heel speciaal.
21_juli_Zi..n_walls.jpg
met op het einde van het park 'Checkerboard Mesa', een heuvel met een motief in de vorm van een schaakbord.
21_juli_Ch..rd_Mesa.jpg

Bryce Canyon
We komen aan in Bryce tegen de avond, waar we in het nabije dorpje 'Tropic' in de Bryce Valley Inn verblijven. Gezien het een za/zo weekendnacht was, bleef er niets meer beschikbaar dan dit vrij basic motel met een kleine kamer, maar toch 2 bedden, en geen remote voor de TV. Viel al bij al nog mee.
21_juli_Br..ley_Inn.jpg
We eten in het Clarkes Restaurant(je) van het motel complex(je) en kruipen er in.
21_juli_Cl.._Tropic.jpg
Slapen wordt hoe langer hoe gemakkelijker ...

Posted by wuytserik 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

Dag 6 - 20 juli - Las Vegas Venetian -> New York New York

Enjoy the town and the hotels, en de toren van de Stratosphere ...

sunny 38 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Las Vegas is prachtig ...

The Venetian ...
Zwemmen
De ochtend van de 20e zijn we lang gaan zwemmen in de pool van de Venetian.
20_juli_zw..enetian.jpg

Dan zijn we gaan uitchecken rond 13.00 uur, want dat mocht hier zo laat.
Met de bagage in de auto op de parking, hebben we dan een tour van het hele hotel gedaan.

De hotels
Ze hebben hier een gondelrit buiten en 'binnen', want er is een soort fake lucht gemaakt boven de boten. 20_juli_go.._binnen.jpg
Die Amerikanen toch ...
Ook Madame Tussaud is hier te bekijken ...

Daarna zijn we buiten nog naar een aantal andere hotels gaan zien, Treasure Island en The Mirage.
20_juli_Tr.._Island1.jpg
20_juli_The_Mirage.jpg
Er is zelfs een monorail tussen die twee hotels.

Gezien de Venetian onbetaalbaar was wegens weekend, zijn we verhuisd naar de New York New York. Onderweg hebben we een tour van 'the strip' gedaan ... Knappe hotels overal, waaronder op het bijna einde ook de toren van de Stratosphere.
20_juli_Th..osphere.jpg
Daar is een roller coaster boven op het 1127 voet hoge gebouw.
20_juli_To..e_World.jpg

New York New York
Dit is ook een prachtig hotel, met alles erop en eraan.
20_juli_Ne..ew_York.jpg
De rollercoaster hebben we uiteindelijk niet gedaan, maar we hebben vervanging gevonden elders .... ('s avonds)

En zwemmen ...
Nadat we waren ingecheckt zijn we natuurlijk gaan zwemmen in de pool
20_juli_zw..ew_York.jpg
Olivier amuseert zch goed in die zwembaden ...

's avonds
Zijn we weer een tour van de "Strip" gaan doen met de auto, want de verlichting is subliem dan. Alle hotels flashen also het ze lief is.
We wilden gaan eten op de toren van de Stratosphere, maar dat was enerzijds duur (150$) en ook reservatiegebonden. Dan maar een gewone visit aan de toren voor een topview van Las Vegas.
Na een rij aanschuiven van 35 minuten (want iedereen wil dit doen) komen we boven aan, waar we een prachtig zicht hebben op de nachtelijke stad.
Plots krijgen we 2 tickets van iemand die er teveel had voor een "ride".
Na wat aandringen van Olivier zijn we dan beide op de "Big Shot" geweest, een soort van kanon dat u naar boven afschiet op de verticale piek, dan kom je nog enkele keren verend terug, om terug af te dalen ...
20_juli_To.._nachts.jpg
Ongelooflijke ervaring, die hoogste ride ter wereld ...
20_juli_Big_Shot.jpg

Er was geen betere manier om de avond (of ondertussen al nacht) af te sluiten. (Lees: ik ben niet meer gaan gokken).

Posted by wuytserik 16:59 Archived in USA Tagged family_travel Comments (2)

Dag 5 - 19 juli - Grand Canyon -> Hoover Dam -> Las Vegas

Niet gepland, maar iets vroeger naar Las Vegas (wegens het weer)

sunny 42 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Change of plan ...
Zoals gisteren aangekondigd, een ongeplande opmweg omdat het weer ten westen van ons er niet rooskleuring uitziet. Op www.wunderground.com (jaja dat is het weer) zagen we heel veel thunderstorms, en ook de 5 day forecast van Yahoo was niet zo rooskleurig.

Maar eerst in de lucht
We stonden op om half 8, om tegen 10 voor 8 aan de airport van Tusayan vlakbij te staan. Papillon had ons omgeboekt naar "Grand Canyon Helicopter Tour" voor dezelfde "North Canyon" tour.
We kregen (nogmaals) de safety briefing en tegen 10 voor 9 zaten we in een (iets betere dan gisteren geplande) helicopter 19_juli_De_Helicopter.jpg
en weg waren we voor een 25-30 minuten vlucht over de Canyon.

Het was echt indrukwekkend en knap -> promo filmpje ook te zien op http://www.grandcanyon.com/grandcanyonhelicoptertours.html#1
en voor Olivier de eerste keer helicopter vliegen.
Je ziet de hele canyon van dichtbij, en zit ook pal boven de Colorado rivier.
19_juli_Bo.._rivier.jpg

Road trip continued
Nadien even terug naar het hotel voor inpakken en check-out, dan (terug) tanken en breakfast in een Coffee shop in Tusayan.
Dan terug "on the road" naar Las Vegas voor een goede 4,5 uur drive.

De weg ligt er prima bij, en vanuit de wagen zien we het in het westen goed regenen ... :-)

Iets voor Las Vegas passeren we de Hoover Dam, waar we kort stoppen voor een foto sessie van de dam. Naar het schijnt is hier heel veel beton in gegaan.
19_juli_Hoover_dam.jpg
Juist achter/aan de Hoover dam ligt Lake Mead waar we even stoppen aan het strand, en een verfrissend duik nemen in het warme water (met omkleden in de lokale toilets.

Dan nog 30 km tot Las Vegas, maar de stad ligt al snel goed zichtbaar in de verte. Typisch Amerikaans, brede wegen, veel malls.
Onze Garmin neemt ons feilloos naar South Las Vegas Boulevard (de strip), waar we (natuurlijk?) iets voordien ons dak open doen. Kwestie van in stijl aan te komen.

De hotels zijn immens en allemaal willen ze elkaar overtroeven qua hoogte, thema, billboards.
We gaan naar de Venetian. 20_juli_The_Venetian.jpg
Zeer knap allemaal ! De Venetian heeft een copie van het San Marco plein ervoor liggen.
20_juli_He..o_plein.jpg
De zogezegde drive-in aan de receptie en 'deur open' doen van in de films, is eerder een lange file van aanschuivende wagens. We nemen dan maar de Self Drive parking ipv Valet Parking.

De "Venetian" is echt af
De afstanden zijn zo groot dat we al bijna 3 maal verloren lopen van de parking (op het 7e!) naar de receptie. We belanden verkeerdelijk in het (luxe) zuster hotel, de "Venezia", waar ze ons toch heel vriendelijk inchecken voor het andere hotel in kamer 9 - 231 (op het 9e van 36 floors). Dit is zowat de mooiste kamer in een hotel die ik al gezien heb (maar waarschijnlijk ben ik niet veel gewoon). Reuzebedden. Knappe badkamer. 2 TV's want er is een salon area ook ...
We zetten onze bagage af en gaan direct zwemmen op het 4e. De pool area is immens, en onvoorstelbaar luxe (en dit is dan nog maar het gewone hotel) ...
We zwemmen tot half 8 en gaan dan terug naar de kamer. Voor het avondeten houden we nog een korte stop in de fitness, maar hier moet je 18 voor zijn ...
19_juli_Ol..fitness.jpg
Dinner
We eten in het Grand Lux Café, een groot restaurant vlak naast een immense oppervlakte goktafels. Zoals gebruikelijk is het eten te veel voor onze honger, maar dat zijn we gewoon geworden.

Na het avondmaal wandelen we langs de eindeloze rijen slot machines, speeltafels, auto's te winnen, wheel of fortune, pokertafels, etc ...
Olivier gaat slapen en ik probeer nog iets te winnen beneden, maar misluk daar grandioos in. Met 15$ speelinzet op de Black Jack gaat het vrij goed op en af, maar ik win toch iets. Dan na midmight is het 25$ en dan is uw (weinige) geld rap op ...
That's life, maar het was fun ...
Dan is het ook bedtijd voor mij.

Next day
De volgende dag plannen we in het iets goedkopere "New York, New York" hotel iets verderop, want het is weekend (vrijdagavond) en de prijzen gaan dan x2,5 hier.
Tot de volgende.
Olivier en Erik

Posted by wuytserik 13:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (1)

Dag 4b - Grand Canyon (de langere versie)

Bezoek aan de "South Rim" - "Zuidelijke rand"

overcast 27 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Eindelijk wat meer tijd, om de Grand Canyon dag wat vollediger te coveren.

Breakfast in America / op de rand van de canyon
's Morgens op, waar ontbijten ... ?
Het Grand Hotel (gelegen in Tusayan) bevat geen ontbijt (voor zijn prijs eigenlijk geen reclame), maar we gaan dan maar ontbijten in het park.
Juist naast het hotel is een reservatiebureau van Papillon helicopters, waar we snel even stoppen om een tour te boeken voor 15.40 hr...
Het Grand Hotel licht in Tusayan op enkele km van de park ingang. We begeven ons er naartoe en kopen een "America the Beautiful" pas aan de parkingang en mogen binnen.
De Grand Hotel receptie raadde ons het Bright Angel lodge aan voor ontbijt. Vooraleer te eten kijken we al een eerste keer over de rand, en het is indrukwekkend!
1 mile diep en 12 km breed, ongeveer. Alles staat goed uitgelegd op de borden.
18_juli_Gr..uth_Rim.jpg
Het ontbijt in de lodge is zeer goed. Olivier pancakes, en ik fruit. We worden zowat bediend door half de wereld Gisterenavond in het Grand Hotel was het Taiwan en Roumenia. Hier is het vooral Polen, en nog wat andere "nieuwe Amerikanen".

De rim zelf
De rim is zeer goed georganiseerd in diverse "paden". Groen, rood en blauw, met gratis shuttles. De wachtlijn voor rood is veel te lang, dus gaan we voor blauw. De blauwe shuttle is echter te traag, en we stappen af om onze cabrio te gebruiken.
Havapai observation point kiezen we als main look-out. Er is een soort van museum met veel uitleg, en een Park Ranger zorgt voor nog meer uitleg. Olivier vindt dat het nogal veel op de les aardrijkskunde lijkt, die hij dit jaar ook overigens over de Grand Canyon heeft gekregen ...

Na Havapai gaan we richting Yaki Point, en verder door naar Desert View. Bijna daar aangekomen wijzigen de druppels in regen. Het slecht weer komt uit het oosten. We schuilen wat in de trading post daar, en gaan dan naar de Desert View Watchtower, die een samenvoegen van diverse Indiaanse elementen is. 18_juli_De..chtower.jpg

Bijna de lucht in
We rijden terug naar de Grand Canyon - Tusayan, want we moeten op tijd voor de helicopter zijn. Het weer is ietwat beter geworden. Een korte poging zwembad in het hotel stoppen we maar na 5 minuten, want de check-in is te dichtbij. Dus in en uit het water.
Het betere weer is maar een indruk, want tijdens onze check-in wijzigt het plots rond 15.00 hr in ... jawel: thunderstorms en multiple lightnings. Alle choppers komen in catastrofe binnen, en enkele sloten worden gecancelled, het onze ook. Ik ben gelukkig snel genoeg om onze vlucht om te boeken naar de volgende ochtend. Oef ...

Terug naar het hotel dan maar ...
en in het water van het zwembad van het hotel. Het water is goed, en de "spa" brubbelt redelijk goed.
Nadien pakt Olivier een film mee op de tv, terwijl ik begin het weer na te gaan in onze volgende geplande bestemmingen, want daar komt het slecht weer vandaan als je de radar bekijkt.

Sunset in de Canyon
Tegen de avond gaan we (in volle snelheid, want Olivier wilde het einde van de film met Bruce Willis zien) terug naar de South Rim naar Mather Point om de dalende zon / zonsondergang te zien. Olivier vindt dat maar "melig" en is niet zo enthoesiast, want honger.
Het zicht was echter goed, alleen de bomen stonden wat in de weg (natuur toch). Snel iets verderop naar Havapai Point gereden, maar het zicht was er niet echt beter.18_juli_Zo.._Canyon.jpg
Ik vond het overigens wel mooi. Zowel de kleuren op de rotsen, als het zicht in de verte van de zon op de wolken ...
18_juli_Ro.._Canyon.jpg

Eindelijk food
Dan belanden we bij de italiaan in het dorpje Tusayan, waar we met 2 één pizza hebben opgegeten. We zijn het al wat gewoon dat het US eten toch altijd veel te veel is ...

Nadien is het bedtijd. Het heeft weer geregend ...
Ik ga ijverig op het internet op zoek naar een nieuwe route, want de volgende 5 dagen zien er gewoon slecht uit voor de regio waar we naartoe gaan ...
http://www.wunderground.com/radar/radblast.asp?ID=ICX&type=N0R
We gaan waarschijnlijk eerst Las Vegas, Sequoia en Yosemite doen, om dat terig via Zion, Bryce, Moab, Monument Valley naar Lake Powell te gaan. Van Lake Powell gaat het 'en direct' naar San Francisco. (Lang leve Google Maps). Wel meerdere honderden miles erbij, maar in de cabrio gaat alles goed vooruit ... en het is wel leuker om al die mooie zaken bij mooi weer te gaan bezoeken.
Hopelijk lukt de switch en is het er binnen enkele dagen beter weer.


Weer een korte nacht voor mij, maar dat ben ik eigenlijk al wel gewoon.
Olivier slaapt als een roos op de goede bedden ...

Tot de volgende,
Olivier en Erik

Posted by wuytserik 16:30 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

Dag 4a - 18 juli - Grand Canyon (kort)

Grootse natuur, zowel qua landschap als het weer ...

sunny 24 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Hier een kort overzicht (daarom 4a), want ik heb een groot deel van de nacht zitten herplannen. Meer daarover seffens.

De Grand Canyon ...
is wel degelijk indrukwekkend. We hebben ons ontbijt in Bright Angel lodge genomen, na een eerste kijk op het landschap. 11 km breed, 1 mile deep (geloof ik).
Daarna hebben we een aantal Points (Havapai en Desert View) gedaan.
Dan tegen half 4 een helicopter trip gepland,
maar ... het was beginnen regenen (en thunderstorm en lighnting) ... Alle Helico slots cancelled, ook het onze. Ik heb dan maar rescheduled naar morgenvroeg 08.25 (we krijgen wel een upgrade met een 1e klas helico nu).
Dan maar een uur zwemmen in het hotel, ook tof. De bubbelspa is echt warm. En even tv-ke doen.
De zonsondergang in Mathers Point was te doen, maar er stonden toch wat bomen in de weg :-)
En nadien hebben we een italiaan gedaan om af te sluiten, 1 pizza voor 2.

Geen tijd meer ...
want ik heb de hele trip moeten herplannen vannacht, omdat de volgende 5 bestemmingen de volgende 5 dagen al zeker Thunderstorm hebben.
Dus terug naar Vegas en eerst Sequoia en Yosemite plannen.

More story & pictures soon.
Erik

PS.: De zon schijnt hier reeds prachtig vanmorgen (de 19e) voor de seffens re-scheduled helicopter trip. Olivier is juist wakker en binnen 5 minuetn zijn we weg.

Posted by wuytserik 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (1)

Dag 3 - 17 juli - Lake Havasu -> Sedona -> Grand Canyon

Vandaag -> te water, op de baan en af de baan (maar veilig) ...

sunny 28 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Vanmorgen eruit in Lake Havasu City.

Ons motel viel best mee voor de nacht. Nadat we aan de receptie (want daar ging alleen het 800 free nbr) de Pink Jeeps geboekt hadden, zijn we dan naar het eiland gereden in het Lake (via de London Bridge). De waiter van het restaurant had ons gisterenavond gezegd dat het watersport center van de Nautical Inn daar best ok was.

Daar aangekomen, hebben we eerst ons ontbijt genomen in de Naked Turtle Club, maar de naam was (spijtig genoeg) het enige dat naakt was ... Pancakes met aardbeien, lekker.

Te water
Next -> het water op met een Wave Runner (voor zij die het niet weten, een soort brommer op het water). Olivier mocht er spijtig genoeg zelf geen rijden/varen, want hij is maar 15 en het mag hier pas vanaf 16. De US folks zijn niet te vermurwem met smoesjes ...
Dan maar Olivier achterop bij mij voor een uur fun (gemiddeld 30 en af en toe 45 mph over het water is crazy). Juist opletten voor de golven van de andere boten, want dan spring je nog meer. We zijn iets het meer op de kleine Copper Canyon binnengevaren en daar wat gezwommen, dan verder tot Pilot Rock, maar strandje was maar kalmpjes. Dan terug naar de port.
Olivier heeft overigens ook een kleine 10 minuten voor zijn rekening genomen, want we hebben even gewisseld, maar niet voortvertellen aan de US mensen daar.17_juli_Wave_Runners.jpg

Op de baan
Dan iets voor één doorrijden voor een trip van toch bijna 4 uur naar Sedona, waarbij het laatste stuk een vrij kronkelige baan was tussen Flagstaff en Sedona. Hoogste punt 7300 voet.
Waar het traject gisteren door de Mojave desert ging, zitten we nu tussen de pine forests. Veel bomen dus (en brandgevaar wegens de droogte).
De suggestie van de frigo-box is prachtig, onze isimo modellen van 5$ en 1$ leven nog, en "ice" kan je overal kopen. De inhoud blijft "water" en diet-soda's.
Je mag maar 75 miles op de baan, maar als je geen 80-85 rijdt, dan komen de zware truckcombinaties je voorbij, en die mannen zijn nog onvriendelijker dan in Europe.

Van de baan
In Sedona waren we dan goed op tijd voor de Pink Jeep tours, die nemen u 2 uur het "Golden Arrow" pad op. Een collega had dit ons aangeraden en het was echt de moeite waard (Yves thanks hé!).
Veteraan chauffeurs namen ons door echte 4x4 padjes, en ook zonder de padjes, over de rode rotsen omhoog en naar beneden, waar gewone mensen zelfs te voet moeilijk naar beneden zouden gaan. Wild and crazy.17_juli_Pi..p_Tours.jpg
We zaten met 7 + de chauffeur in de jeep, toffe mensen uit San Diego en Maryland. Ze waren onder de indruk van ons gepland traject, en bevestigden beiden wat wij al dachten van de truckers.
Onderweg hebben we nog wat rotsen beklommen.
Olivier ... 17_juli_Oo..r_volgt.jpg en ik 17_juli_Steile_rotsen.jpg

Terug op de baan
De tank volgooien om 19 uur hier, want we zaten echt leeg (qua brandstof). Na een bijna 2 uur stretch kwamen we dan één uur na donker rond 21 uur aan in het Grand Hotel in de Grand Canyon.
De weg naar daar vanaf de Interstate is 90 km lang en recht. Niet veel meegemaakt ...
Het hotel heeft op het eerste zicht eigenlijk wat van zijn grandure verloren, maar de bedden zijn super goed, zegt Olivier. En dat is belangrijk.
We hebben hier (net zoals gisteren overigens) lekker gegeten. ('s middags slagen we over om ons lijn te sparen). De gegrilde zalm was weer prima. De porties veel te groot, maar dat is hier precies overal.

Nadien de auto uitgeladen (het regende ondertussen, ttz. drizzle!). Hopelijk is morgen alles ok met het weer. Als het alleen 's nachts regent heb ik geen bezwaar, want dat schijnt hier goed te zijn tegen de bosbranden.

Nu seffens nog wat surfen om onze trip(s) van morgen voor te bereiden. Het internet is hier echt het middel. Bookings voor het hotel waarin we zitten gaan gewoon beter via het internet, dan via de telefoon, zoals we konden horen aan de receptie.

Slaapwel, en tot morgen.
Olivier en Erik

Posted by wuytserik 16:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (1)

Dag 2 - 16 juli - LA -> Calico -> Lake Havasu City

Mannen wat een weer ... 108 degrees Farenheit "in the evening", jaja 42 gr

sunny 42 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Mannen, mannen, mannen,
wat een weer

Gisterenochtend rond 8 waren we goed uitgerust en zijn we opgestaan. Douchen, wassen, valiezen toe.
Ontbijt om 9 in de Best Western viel best mee. Het is namelijk echt een hotel voor vliegtuigreizigers die aankomen of landen en enkel daar "crashen" voor de jet lag.
Alles smaakte verbazend goed, de koffie, het fruitsap, de toastjes, waaronder ook een soort van wafels waar je dan hele soort (hele goede) siroop op kon doen.

Driving
Het was bewolkt in LA. Geen probleem want we moesten toch landinwaarts.
Na de check out vertrokken we "dakloos" vanuit de ondergondse garage, en de temperatuur viel mee buiten.
Een laatste foto van het hotel, en weg waren we iets voor 10.
Het duurde maar even en Olivier had de Garmin gps beter door dan ik.
Hij stuurde ons de autostrade op, waar we al snel doorhadden dat we de "car pool" strook mochten gebruiken, want met 2 en "2 or more was de regel". De US-drivers "duwen" u daar vooruit tegen 65 miles, dus dat gaat voorruit. I-105, I-605, I-15 ... interstates. Car_pool.jpg

Op de wegen in LA zelf stinkt het wel wat naar rubber en uitlaatgassen, maar de charme van topless te rijden is toch enorm. Het werd warmer ... en na diverse motorways, zaten we zowat iets voor half weg naar Lake Havasu tegen Barstow aan.

Shop till we drop
Met grote signs zagen we daar een "outlet" 'à la Maasmechelen Village. Wij gaan shoppen (zoals de vrouwen) want het was solden (zoals de vrouwen). Tommy Hilfiger, Samsonite, Reebok, Gap, Old Navy, en nog meer merken die ik vergeten ben. Het werden Basketshirt/shorts bij Reebok en boxers bij Old Navy voor Olivier, en shorts bij Nautica voor mij. Een uur shoppen en passen in speed tempo.
De vriendelijke Nautica kassier wees ons op een Wallmart in Barstow, want we hadden nog een frigibox nodig.
De Wall mart was waar de man had gezegd, Morada Rd, Barstow. Wij met de car de supermarkt binnen (size Carrefour, maar iets groter).
Water, diet soda's, papieren zakdoeken (voor als we smossen in de auto) en ... 2 frigoboxen. Ene van 1 en ene van 5 dollar in isimo (soort disposable type, om weg te gooien) . Onze koffer EN achterbank zitten nu helemaal vol.

More driving
Terug op weg voor de laatste 10 km, en het werd maar warmer en warmer, de temperatuur zat ondertussen boven de 100 degrees (of.
Uiteindelijk zijn we vlak voor onze tussenstop bij Calico, aan de exit gestopt bij een tankstation om ICE te kopen (voor inde frigobox) en ... we hebben de "top down" gedaan.
We waren zowat de enigen (zelfs andere cabrio's, die nog top down reden, en we hebben het toch 2, en half uur volgehouden, knap hé.
De airco is prachtig en werkt prima ... Al diegenen die voor ons waren en het hadden voorspeld, hadden weer gelijk ...

Calico Ghost town
Voor 9$ (6+3) mochten we Calico binnen nabij Barstow, waar we gedropt werden in een oud mining dorp in een oude cowboy film. Alles was "restored" naar de tijd van vroeger. Best grappig, met airco en electrical fans binnenin de huisjes ... Calico_Ghost_Town.jpg

More driving
Half 4 en we vertrokken op het vervolg van de trip op de I-40 van Calico naar Lah Havasu City. Dit was iets langer, met veel minder verkeer. Al grappend vertelde ik Olivier dat ze in America met het vliegtuig de snelheid checken, en wat bleek, jaja, op de signs stond er inderdaad - naast massa's "Speed Check by Radar" - ook af en toe "Speed Check by Areoplane".

We hadden even bijna pech toen een klapband van een vrachtwagen 1 km voor ons, nog volledig op de weg lag. We hebben die niet frontaal, maar half weg verder "dood" gereden, moest er nog leven in zitten. Een schadecheck bij de volgende exit was negatief... Oef, want dan maakte lawaai man.
Best rechts blijven rijden dus, en weinig lane changes ...

Tanken onderweg was regular voor 51$ en 11,5 gallon, dacht ik ...

De Highway Patrol cars zijn indrukwekkend. Tegen 90 miles rijden ze over en weer, en er stond er juist één aan het benzinestation. Ze houden alles in het oog, met 2 of 3 shotguns en een machinegeweer rechtop in de wagen.

Wat de radio betreft, moet je hier flippen van de ene FM post naar de andere, tenzij je sateliet radio hebt. Wij hebben dat niet in onze rental, maar spelen MP3's van onze Garmin via een FM kanaal op de radio. De Garmin kleeft ondertussen op de ruit binnen en zit via een kabel in de sigaretten aansteker). Dat gaat ook prima.

Lake Havasu City
Tussenbestemming en Motel was "yet" een andere typ van een goede vriend, valt goed mee.
Ik belde vooraf dat we tegen 7 zouden aankomen, en we waren verwacht. Vriendelijk volk aan de receptie, en naar boven in echt een tipsich motel zoals in de feuilletons (zei Olivier).
By the way, bij het uitladen gaf de 1 dollar frigibox een verdachte krak ...
Heel tof zwembad(je) met water dat zowat water op body temperature. Great.

We zijn dan eens na 8 uur gaan kijken naar de London Bridge en hebben daar gegeten in een leuk restaurant aan de oever. Olivier had een "halve" bbq-ed kip, massal groot dus, en ik een bbq-ed zalm.
Ik heb mijn eerste margerita en mojito geprobeerd van de vakantien. Zal wel niet de laatste zijn ...

Ondertussen was het half 10 en zijn we gaan slapen in het hotel. Het was 108 degrees Farenheit, lees 42 graden in de evening hier ... "Yeah, you're in the Desert" zeiden ze.
We hadden niet veel nodig om in te slapen.

Till next time voor het vervolg.
Morgen (of voor de Euro folks beter vandaag) 4 hour drive naar Sedona voor de jeeps en de Grand Canyon, waar het "Grand Hotel" en veel meer op ons wacht voor de volgende 2 nachten.
De Pink Jeep Tours mensen heb ik gisteren niet kunnen bereiken via de phone. Damn, hopelijk lukt het vandaag voor de jeep safari die een collega me heeft aangeraden.

Greetings uit de US van Olivier en Erik.

PS.: morgen ga ik eens proberen een foto op te laden hier, maar nu ben ik er nog niet aan toe ...
PSPS: voor diegenen die morgen woensdag van Bxl naar Antwerpen rijden, ze flitsen van Vilvoorde naar Rumst...

Posted by wuytserik 15:00 Archived in USA Tagged family_travel Comments (2)

Dag 1 - 15 juli - Start: Vlucht en on-site in LA

We zitten in ons eerste hotel ...

sunny 25 °C
View Olivier & Erik's 2007 US Trip on wuytserik's travel map.

Amai, was me dat een korte nacht.

Before
Na enkele uurtjes slapen voor mij - Olivier gelukkig meer - werd ik wakker gebeld door mijn moeder om 7.10 hr, die soms ook de rol van "wekker" opneemt. Rush, rush.

Na een ontbijt van Danerolles pistolets (snel in de oven), vertrokken we met een half uur vertraging op het plan naar Brussel. Geen camera's op de autoweg, en een deel van de achterstand was snel ingehaald. Onze auto staat nu in de kelderparking van Oracle te rusten. Een 'weet' voor diegenen na ons ... er is geen licht in de parking ... dus zet iemand voor het oog van de roldeur om wat daglicht te hebben.

Dan de shuttle van de Crown Plaza, die was er net op tijd en bracht ons om 09.00 hr naar de Airport.
Wat eerst een hele lange file leek aan de American Airlines terminal, ging heel snel vooruit, en de Ameco Travel mensen hadden alles doorgegeven, Aisle en Window seat, rij 13 A en B.
Na een snelle croissant in de tax-free zone en de security trokken we langs gate B4 (goed dichtbij) het vliegtuig in. 11.05 was take-off time, en we waren was zeer correct op tijd.

During travel
We hadden goede stoelen, de Bourne Identity was de film. De portable batterijen zijn snel op, en houden het maar 1,5 uur uit. Good eten, ook by the way.Airplane_food.jpg
In het kort, de vlucht is prima tot Chicago.
Daar landen en de immigration, alles gaat goed, vriendelijke mensen, terug security met schoenen uit, en alle electro stuff uitladen (da's een oefening).
Dan wachten voor de next check-in. En dan ... rij 17 A en B ... wat blijkt, op een Boeing 767 is dat middenin het vliegtuig een apart compartiment met vrijwel business seats type zetels. Voetrust die omhoog gaat, rug die helemaal plat gaat, 2 grote kussens en dekens (dezelfde van Business) per persoon. Man, hebben wij geslapen.

After arrival
De landing is perfect en bagage komt ook zoals het moet. Mijn valies is (weer) gewonnen.
Dan even wachten op de Hertz shuttle (naast 3 van Avis, National Budget en al de anderen ...) maar hij komt er door ...
Op de rental desk vragen we naar onze rode Mustang Cabrio. Kleine kickup, want wat rood was in de computer bleek zwart op plaats M40. Wisselen naar plaats 263, maar dat was bordeaux rood ... wisselen naar plaat s213, en daar stond hij zoals op de foto...
Mustang_Convertible.jpg
Man, dat trekt op zeg ...
En de koffer ... is te klein voor onze 2 valiezen. Er zal er dus steeds één liggen op de achterbank. Het was het proberen waard hé. Niet alles lukt zoals gepland.

Olivier had ondertussen het hoteladres in onze draagbare Garmin GPS getypt, en we hebben ons laten leiden, en ... het werkt.

Zojuist ingecheckt in de Best Western, auto in de parking, naar de kamer (420), goede luxe met 2 grote bedden. Alle electronica ligt nu rustig op te laden ... Ook de portable, terwijl ik hier typ ...

Nu vanavond misschien nog even iets doen in een beach omgeving (Hermosa?) - als Olivier niet te moe is - en dan sleep ....

Plannen voor morgen
First trip segment naar Lake Havasu via Calico.
Eerst stoppen in een mall voor onze eerste aanschaf die iedereen ons heeft aangeraden: een frigo box (yes, zoals in Knokke ...). Onze achterbank zal nu vol staan, waardoor we geen blonde liftsters meer zullen kunnen meenemen. Bummer ...

Greetings van de US travellers ...
Tot de volgende,
Olivier en Erik

Posted by wuytserik 13:30 Archived in USA Tagged family_travel Comments (0)

Laatste dag voor vertrek (een techno look)

het techno overzicht ...

sunny 27 °C

Ik had het al beloofd,
want we nemen heel wat techno mee ... hier een overzicht

Telecom - Foto - Video - PC
- de Samsung U600 GSM van Olivier
- mijn GSM-Organiser, gisteren gekocht, vandaag nog geconfigureerd, een Htc touch op windows mobile. (Mijn Palm ben ik kwijt want in Nice vergeten in de taxi ...) (met een bluetooth oortje) -> organiser, camera, mp3, video, surfen ...
- een GPS-toestel Garmin Nuvi 670 dat ik mag lenen voor een maand (waw) -> gps, mps spelen, jpeg tonen.
- mijn panasonic TZ3 digitale camera 7,2 Mpix en 10x zoom met spare battery. -> foto en film
- diverse SD cards van 1,2, 4Gb en een paar micro-SD ook.
- een Sony digitale filmcamera -> film
- een PC om te kunnen surfen naar de volgende hotels voor de bestellingen ... en om al de foto en film zaken als backup op te zetten onderweg.

Plaats + Kabels?
en dat neemt op zich al allemaal plaats. Nu op onze tafel uitgespreid, straks in de bagage.
PLUS je kan niet geloven hoeveel draden je daar voor nodig hebt. Niet alleen voor de laders op netstroom en ook een paar op een car charger, maar ook voor de PC naar toestel usb connecties.
Ik heb ook 3 US style converter/plugs ...

Wanneer "all-in-one"?
Laat ons hopen dat ze binnen 10 jaar een toestel verkopen dat al de bovenstaande zaken in "een" combinatie oplevert, want bijna elk van hierboven heeft wel een dubbele of trippele functie, maar nooit echt goed genoeg om "the real thing" te doen. Convergentie is op komst, we welcome it ...

Practisch?
En voor diegene die het zich op het practische richten, ik heb veel shorts met multiple zakken ...

Nu verder werken aan de trips, mijn werkcollega's briefen ... en jezus ja ... inpakken. Slapen wat is dat nu weer ?

Tot de volgende entry.
De USA travellers ...

Posted by wuytserik 14:44 Archived in Belgium Tagged family_travel Comments (0)

Nog 2 dagen en we vertrekken

Alles nog in volle voorbereiding ...

sunny 27 °C

Nog 2 dagen te gaan.
De voorbije dagen waren hectic, en vannacht, morgen en morgennacht zullen nog hectischer zijn.
Massa's werk, thuis en op het werk. En mijn zus ligt in het ziekenhuis (maar het schijnt beter te gaan) Oef gelukkig...

Hoe ziet de trip er nu ondertussen uit ?
Los Angeles - Calico Ghost Town - Lake Havasu City - Sedona - Grand Canyon - Lake Powell - Monument Valley - Mesa Verde - Arches Natl Park - Bryce - Zion - Las Vegas - Sequoia National Park - Mammoth Lakes - Yosemite - San Francisco - Santa Cruz - Monterey - Carmel - San Luis Obispo - Santa Barbara - Los Angeles
Vallen er waarschijnlijk af …
San Diego - Joshua Tree National Park - Los Angeles
En misschien nog wel, want ik krijg feedback dat het wat veel is ...
Maar wie niet waagt, blijft m...

De timing?
De exacte timing ter plekke heb ik ook nog niet (in volle voorbereiding klopt dus perfect als titel van mijn blogepisode). Google maps heeft me de rijafstand tussen elke stop gegeven, en nu ben ik bezig om de tijd ter plekke in te vullen. het blijft dus hectic.
Je krijgt ongelooflijk veel tips van alle kanten, en de verleiding is (te) groot om steeds te blijven wijzigen. Maar toch heb ik Sedona er tussen gezet, want de roze jeeps lijkt me gewoon te leuk. We stoppen er voor een "Pink Jeep Tour". Gekend, berucht, we laten het weten ...

En de Hotels
Als je denkt dat alle hotels al vast liggen? Goed fout, want ik heb enkel nog maar de eerste (jaja, enkel de 1e) stop gereserveerd nabij de luchthaven ...
Maar vele vrienden zeggen dat alles ter plekke ook nog gaat ... we zullen het ondervinden zeker ...

Dus 2 dagen voor het vertrek... volle voorbereiding ...

PS.: De tech list moet nog komen, ik heb hem daarstraks om 5 voor 8 (net voor sluitingstijd) nog aangevuld met een final hebbeding ... morgen meer.

Posted by wuytserik 14:39 Archived in Belgium Tagged family_travel Comments (0)

Nog 20 dagen voor onze USA Trip

Onze reis naar de US van 15 juli tot 5 augustus 2007 komt dichterbij

rain 12 °C

Hallo,
nog minder dan 20 dagen ... en we zijn weg naar de US, Olivier en ik.
Deze site is een poging - in navolging van enkele bekenden - een travel blog te maken van onze geplande reis. Ik hoop dat ik het kan volhouden, en ter plekke genoeg internet cafe's tegenkom om de voortgang te laten weten.

Hier wat initiele info over de reis en vooral ons TRANSPORT

Doel: Het westen van de USA, van de kust van California, door Nevada, Arizona, Colorado, Utah met diverse canyons, sequoia's, you name it. Niet noodzakelijk in die volgorde, maar dat gaat Google maps ons wel laten weten ....

Timing: Van 15 juli tot 5 augustus 2007.

Transport
HEEN vliegen:
BRUSSELS SN 8001 op 15JUL vertrek 11.05 hr
Flight operated by: AMERICAN AIRLINES
naar CHICAGO aankomst 13.05 hr (TERMINAL:5)

CHICAGO SN 8207 op 15JUL vertrek 15.10 hr (TERMINAL:3)
Flight operated by: AMERICAN AIRLINES
naar LOS ANGELES aankomst 17.20 hr (TERMINAL:4)

TERUG vliegen:
LOS ANGELES SN 8208 op 05AUG vertrek 09.00 hr (TERMINAL:4)
Flight operated by: AMERICAN AIRLINES
naar CHICAGO aankomst 15.00 hr (TERMINAL:3)

CHICAGO SN 8002 op 05AUG vertrek 16.30 hr (TERMINAL:3)
Flight operated by: AMERICAN AIRLINES
naar BRUSSELS aankomst 07.40 hr op 6 augustus

TER PLEKKE In de US rijden:
We hebben gekozen om met de wind in de haren te rijden in een dakloze ... De kleur ligt nog niet vast ... het model wel.
Mustang_Convertible.jpg
Een pak mensen hadden aangeraden een gesloten wagen te nemen (voor de airco), maar wie kan er nu weerstaan aan "the above" ... (en ik heb een goede deal bij Hertz gedaan ...)

Waarheen?
Voor onze reisweg heb ik veel goede raad gekregen van diverse vrienden en bekenden. Reeds een pak mensen zijn ons "voorgegaan". Dat levert massa's tips op, eigenlijk te veel, want we hebben maar 3 weken.
Die info ben ik in een reisplan aan het gieten en Google maps is daarbij een hele grote hulp ... Meer binnenkort, met de reisroute, en misschien zelfs een kaartje.

Amai, mijn eerste blogpagina zit er op ...
Tot de volgende,
Erik

PS.: Rechts vanboven van deze pagina is een link "Subscribe" om u in te schrijven op deze blog via email of RSS ... als je wil.
Hieronder kan je commentaar achterlaten, maar het zou kunnen dat je daarvoor eerst een Travellerspoint account moet maken (met naam-password), maar dat duurt niet lang hoor.

Posted by wuytserik 02:01 Archived in Belgium Tagged family_travel Comments (2)

(Entries 16 - 27 of 27) « Page 1 [2]